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19/08/2014 01:26 EDT | Actualisé 19/10/2014 05:12 EDT

GB : un homme arrêté après la mort d'un clandestin dans un conteneur

La police nord-irlandaise a annoncé mardi avoir arrêté un homme de 34 ans dans le cadre de l'enquête ouverte après la découverte samedi dans le conteneur d'un bateau de 35 clandestins afghans âgés d'un à 72 ans, dont un qui n'a pas survécu.

L'homme originaire de Limavady, en Irlande du Nord, devait être transféré en Angleterre, ont indiqué les policiers, qui ont par ailleurs perquisitionné à son domicile.

"Cette enquête, qui implique un certain nombre de forces de police et d'organismes chargés de faire appliquer la loi au Royaume-Uni et en Europe, avance vite", s'est félicité Martin Pasmore, un enquêteur de la police de l'Essex.

Samedi matin, 34 Sikhs afghans déshydratés et en hypothermie, dont 13 enfants, ont été découverts dans un conteneur par le personnel du port de Tilbury (est de l'Angleterre), qui avait été alerté par des cris et des coups sur les parois du conteneur. Un 35e passager clandestin a été retrouvé sans vie.

L'homme ainsi mort avait 40 ans et voyageait avec sa femme et ses "deux fils de neuf et 12 ans", a indiqué lundi Kamaljit Singh Mataharu, chargé de jouer le rôle d'interprète entre la police et les rescapés.

L'autopsie n'a pas permis de déterminer pour le moment la cause de ce décès, selon la police.

Les migrants étaient entassés dans un conteneur dont la structure métallique avait été modifiée pour permettre leur voyage clandestin. Originaires de Kaboul, membres de quinze familles différentes, ils avaient voyagé en camion jusqu'en Belgique.

Par ailleurs, la police du Somerset (sud-ouest de l'Angleterre) a indiqué avoir arrêté mardi après-midi le chauffeur d'un camion transportant quinze personnes, qui avait fait halte dans une station-service.

Il s'agit de trois femmes, de 11 hommes et d'un garçon de 15 ans. Ces personnes "disent être originaires d'Erythrée et du Cachemire et certaines parlent anglais", a déclaré Geoff Wessell, chef de la police, précisant que leur état de santé n'était "pas préoccupant".

La police a été alertée par plusieurs appels d'automobilistes qui ont entendu des coups et des cris provenant de l'arrière du camion.

"Nous travaillons avec les services de l'immigration afin d'établir exactement les faits", a-t-il ajouté.

Le chauffeur, de nationalité allemande, a été arrêté et le camion a été saisi.

Plus tôt ce mois-ci, 16 hommes, vraisemblablement venus d'Éthiopie, ont été trouvés dans l'unité réfrigérée d'un camion près de Londres.

En 2000, les corps de 58 Chinois morts asphyxiés avaient été découverts dans le conteneur scellé d'un camion frigorifique qui venait d'effectuer la traversée entre Zeebruges (Belgique) et Douvres (sud de l'Angleterre). Seuls deux migrants avaient survécu.

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