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Irak: Obama n'a pas fixé de date de fin des frappes (Maison Blanche)

Le président des Etats-Unis Barack Obama, qui a ordonné des frappes aériennes contre des positions jihadistes dans le nord de l'Irak, n'a pas fixé d'échéance à cette opération militaire, a indiqué vendredi la Maison Blanche.

"Le président n'a pas fixé de date spécifique de fin", a déclaré Josh Earnest, porte-parole de l'exécutif américain, précisant qu'"un conflit militaire prolongé impliquant les Etats-Unis" était exclu et réaffirmant que l'envoi de troupes au sol était catégoriquement exclu.

Interrogé sur les raisons qui avaient poussé M. Obama à intervenir en Irak alors qu'il avait finalement décidé de ne pas le faire en Syrie, M. Earnest a estimé que les deux situations étaient sensiblement différentes.

Il a souligné que l'armée américaine avait répondu à demande du gouvernement irakien. "C'est d'une différence de taille", a-t-il souligné.

"La deuxième chose est que l'armée américaine et le renseignement américain ont une bonne visibilité de la situation sur le terrain en Irak", a-t-il poursuivi.

Deux chasseurs bombardiers américains ont largué vendredi des bombes de 250 kg sur une pièce d'artillerie mobile de l'Etat islamique (EI) qui avait visé des forces kurdes à Erbil, a annoncé le porte-parole du Pentagone, le contre-amiral John Kirby.

C'est la première fois que les Etats-Unis s'impliquent directement militairement en Irak depuis le retrait de leurs troupes fin 2011.

jca/gde

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