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27/07/2014 06:30 EDT | Actualisé 26/09/2014 05:12 EDT

Le paquebot Concordia conclut à Gênes son ultime voyage

L'épave du paquebot Concordia a fait dimanche son entrée dans le port de Gênes où elle sera démontée, deux ans et demi après un naufrage qui avait coûté la vie à 32 personnes et embarrassé toute l'Italie.

La carcasse du navire, grande comme deux fois le Titanic, redressée et renflouée à grands frais ces derniers mois, a lentement pénétré en fin de matinée dans l'enceinte du terminal Europe de Voltri, en banlieue de Gênes (nord-ouest), tirée par plusieurs remorqueurs, a constaté l'AFP.

Au soulagement général, le Concordia a accompli sans accroc son dernier voyage, tiré pendant quatre jours par deux puissants remorqueurs de haute mer sur un parcours de quelque 280 km le long des côtes italiennes.

"Tout s'est bien passé", a déclaré aux journalistes le ministre italien de l'Environnement Gian Luca Galletti.

"Aujourd'hui n'est pas une journée de fête", a-t-il toutefois ajouté en évoquant le souvenir des victimes et le "drame" vécu par l'île du Giglio. "Mais ceci nous enseigne qu'il est possible de réaliser des opérations de grande valeur en terme d'économie et d'emploi dans le respect total de l'environnement", a-t-il souligné.

La France en particulier avait craint un temps que l'épave ne pollue les côtes corses lors de son passage à proximité, bien que le Concordia ait été escorté d'une flottille d'embarcations chargées de collecter d'éventuels débris flottants, de contrôler la qualité des eaux et de prévenir les cétacés, nombreux dans ces eaux en cette période de l'année.

- "Ségolène Royal doit faire confiance aux Italiens" -

"A (la ministre française de l'environnement) Ségolène Royal, je dis qu'elle doit faire plus confiance aux Italiens. Car nous lui avions dit que tout se passerait bien et tout s'est bien passé", a souligné le ministre Galletti.

Arrivé dans la nuit devant le port de Gênes, sur la côte ligure, le bateau avait commencé vers 03H00 GMT les opérations préliminaires à son entrée et son amarrage dans l'enceinte du port.

Une nouvelle manoeuvre "de mise en sécurité", destinée à parquer définitivement le bateau dans le port, devrait s'ensuivre dans l'après-midi. "Vers 14H00 (12H00 GMT), l'épave du Costa Concordia sera amarré en sécurité", a déclaré le chef de la Protection civile italienne, Franco Gabrielli.

L'intérêt pour la manoeuvre a provoqué de forts ralentissements du trafic sur la portion d'autoroute A10 qui surplombe le port. Les plus curieux se sont garés au bord de la voie rapide pour mieux voir malgré l'interdiction.

Le Concordia avait quitté mercredi l'île toscane du Giglio, où il se trouvait depuis l'accident, survenu dans la nuit du 13 janvier 2012 alors que 4.200 personnes se trouvaient à son bord.

Construit en 2006 dans le chantier naval gênois de Sestri Ponente, celui qui fut le plus grand bâtiment de l'histoire de la marine italienne est donc de retour dans sa patrie au terme d'une incroyable odyssée.

Menée par l'armateur Costa et effectuée par le consortium américano-italien Titan-Micoperi, la gigantesque opération de sauvetage a vu successivement le redressement du paquebot, son renflouement, sa stabilisation, puis son trajet jusqu'à Gênes, le tout pour une facture de quelque 1,5 milliard d'euros.

L'image de l'énorme navire, resté des mois échoué sur les rochers à quelques dizaines de mètres de la côte, penché à tribord et à moitié immergé, avait fait le tour du monde. Le naufrage avait embarrassé l'Italie en raison du comportement jugé peu glorieux de son capitaine Francesco Schettino. Le marin est actuellement jugé pour homicides par imprudence, naufrage et abandon de navire.

"L'opération n'a pas été facile (...). Elle a été faite par une Italie qui quand elle s'y met est capable de faire vraiment de tout et de nous étonner en bien", a commenté le président du conseil italien Matteo Renzi, attendu à Gênes en début d'après-midi pour dire adieu au mastodonte.

- Nouvelle vie recyclée -

Une nouvelle vie attend à présent le Concordia, monstre de 114.500 tonnes. Entre 40.000 et 50.000 tonnes d'acier sont considérées comme réutilisables et devraient être cédées à des groupes sidérurgiques pour être refondues en de nouveaux matériaux qui pourront être utilisés par exemple dans le secteur de la construction.

Pourront aussi être récupérés d'autres types de pièces comme les câbles électriques en cuivre, les machines, certains meubles ou encore les parois vitrées. D'autres pièces "significatives" pourraient faire leur entrée au musée de la Mer de Gênes.

Pour la ville de Gênes, patrie de Christophe Colomb et ancienne hyperpuissance maritime, l'arrivée du bateau est une aubaine, qui fournira du travail à des centaines de personnes pendant près de deux ans.

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