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27/07/2014 10:20 EDT | Actualisé 26/09/2014 05:12 EDT

Est de l'Ukraine : tirs de Grad à Gorlivka, 13 civils dont deux enfants tués

Treize civils dont deux enfants ont été tués dimanche à Gorlivka, l'un des bastions des séparatistes prorusses, à 45 km au nord de Donetsk, où étaient signalés des tirs de lance-roquettes multiples Grad sur les quartiers d'habitation.

"Selon les premières informations, 13 personnes sont mortes dont un enfant âgé d'un an et un de cinq ans", a indiqué l'administration régionale dans un communiqué.

"Le travail des services d'urgence est perturbé par des tirs réguliers", selon la même source.

Un porte-parole militaire ukrainien avait auparavant fait état de tirs de lance-roquettes multiples Grad sur les quartiers d'habitation de Gorlivka, les attribuant aux rebelles.

"J'étais au marché quand des gens de la DNR ("République populaire de Donetsk", autoproclamée) nous ont dit qu'il y aurait des tirs importants et que nous devions partir", a raconté à l'AFP au téléphone Lioudmila, une habitante de Gorlivka.

"20 minutes plus tard, les tirs ont commencé. Le premier est provenu de l'intérieur de la ville et ensuite, ils sont provenus de tous les côtés. On ne comprend plus rien", a-t-elle poursuivi.

"Dans le parc, j'ai vu un homme, une femme et un enfant par terre, morts d'après ce que je pouvais constater. Près de la gare, un magasin a été détruit, la station de bus était en feu et des gens morts gisaient autour", a-t-elle expliqué.

Auparavant, le Conseil de sécurité nationale et de défense a indiqué que les forces ukrainiennes avaient "détruit plusieurs barrages" des insurgés et étaient aux abords de Gorlivka, une ville de 258.000 habitants connue comme étant le fiel du chef rebelle Igor Bezler.

La reconquête de Gorlivka est présentée par les militaires comme une étape cruciale dans la progression vers Donetsk, chef lieu régional et place forte des séparatistes.

os-neo/bds