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26/07/2014 12:16 EDT | Actualisé 25/09/2014 05:12 EDT

L'Italien Nibali s'assure à toutes fins utiles de la victoire au Tour de France

Reuters

PÉRIGUEUX, France - Vincenzo Nibali s'est à toutes fins utiles assuré de remporter le Tour de France, samedi, gardant plusieurs minutes d'avance au terme de l'avant-dernière étape, un contre-la-montre gagné par l'Allemand Tony Martin.

Quatrième samedi, l'Italien de 29 ans a maintenant une priorité de sept minutes et 52 secondes en tête, ayant ajouté plus de 40 secondes à sa domination.

Ce qu'il y avait largement à déterminer, c'était l'identité de qui sera avec lui sur le podium, au terme de la route menant aux Champ-Élysées, dimanche.

Ce seront des Français avec Jean-Christophe Péraud et Thibaut Pinot, deuxième et troisième, dans cet ordre. Leurs temps ont suffi pour écarter l'Espagnol Alejandro Valverde de la troisième place.

Péraud et Pinot donneront à l'Hexagone une première présence sur le podium final depuis celle de Richard Virenque, en 1997.

Péraud, 37 ans, est devenu fort ému en apprenant qu'il finirait le Tour en deuxième place.

«C'est magnifique, a confié le médaillé d'argent en vélo de montagne aux Jeux de Pékin, en 2008. Je peux maintenant me retirer.»

Le dernier Italien à avoir triomphé en Grande boucle a été Marco Pantani, en 1998.

Nibali a signé quatre victoires d'étape et a passé 17 jours avec le maillot jaune du meneur. Il s'en est emparé à la deuxième étape, il y a près de trois semaines, et l'a porté à chaque tranche de la course sauf deux, depuis ce temps.

Martin, champion mondial du contre-la-montre, a dominé les 54 km entre Bergerac et Périgueux. Son chrono de 1:06,21 a devancé de 99 secondes celui du Néerlandais Tom Dumoulin.

Martin a pris les commandes dès le 15e km; quatre km plus loin, son avance était passée à 35 secondes sur son plus proche poursuivant du moment, le Tchèque Jan Barta. Ce dernier s'est finalement classé troisième, à huit secondes de Dumoulin.

«J'ai eu un bon 'feeling ' dès le départ que ça pourrait être ma journée», a dit Martin, qui a aussi gagné la neuvième étape.

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