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A la faveur d'une trêve, les Gazaouis retournent dans leurs quartiers dévastés

Quelques heures après l'entrée en vigueur samedi d'un cessez-le-feu de 12 heures entre Israël et le Hamas, les Palestiniens sont retournés dans leurs quartiers dévastés où gisaient des cadavres et s'amoncelaient les énormes gravats.

Le Hamas et l'armée israélienne ont accepté ce cessez-le-feu limité après l'échec du secrétaire d'Etat américain John Kerry à arracher, pour le moment, une trêve durable entre les belligérants.

Il intervient au 19e jour d'un conflit qui a tué plus de 900 Palestiniens, dans l'immense majorité des civils, et coûté la vie à 37 soldats et deux civils israéliens ainsi qu'à travailleur agricole thaïlandais.

A peine le cessez-le-feu entré en vigueur, à 08H00 locales (05H00 GMT) les habitants sont sortis dans les rues de Gaza, la plupart étant jusqu'alors trop dangereuses.

De Beit Hanoun, dans le nord, à Khan Younès, au sud, en passant par les villes de Chajaya et Zeitoun à l'est, ils y ont découvert des scènes de désolation, les maisons détruites succédant aux cadavres laissés dans la rue ou sous les décombres des bâtiments effondrés.

A Beit Hanoun, même l'hôpital a été sévèrement abîmé par les bombardements. Des correspondants de l'AFP y ont vu le corps d'un secouriste tué, tandis que d'autres fouillaient les gravats pour tenter d'y retrouver des victimes.

Sur le sol, des traces de sang se mêlaient aux empreintes des chars israéliens, et des trous signalent les endroits où l'armée a cherché des tunnels du Hamas, le mouvement palestinien qui contrôle la bande de Gaza.

Des images similaires, à Chajaya, ont été diffusées à la télévision. Dans un bâtiment cette banlieue de la ville de Gaza, pilonnée sans relâche pendant plusieurs jours, plusieurs corps raidis reposent sur le sol. L'un d'entre eux baigne dans une mare de sang séché. Tous sont recouverts de poussière.

Et les secours s'attendent à découvrir de nombreux autres cadavres. Déjà, depuis le début de la trêve, 35 corps ont été extraits des gravats.

Les autorités locales ont déconseillé aux habitants de se rendre près des immeubles bombardés et des bases militaires, par peur "d'objets explosifs".

L'armée israélienne a elle aussi mis en garde les habitants de l'enclave palestinienne qui avaient dû fuir leur foyer, leur demandant de ne pas y retourner. "La localisation et la neutralisation des tunnels (du Hamas) dans la bande de Gaza continuera", a-t-elle dit.

Dans la nuit, l'armée israélienne avait confirmé qu'elle respecterait le cessez-le-feu, tout en prévenant qu'elle riposterait en cas d'attaques contre ses soldats ou des civils israéliens.

Parallèlement, les efforts diplomatiques se poursuivent à Paris où se tiendra à partir de 11H00 (09H00 GMT) une réunion internationale sur la situation en présence de nombreux ministres des Affaires étrangères étrangers.

M. Kerry a assuré vendredi que "le cadre fondamental" d'un cessez-le-feu durable avait été fixé, évoquant des points de "terminologie" à régler.

bur/cbo/tp

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