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Alerte à bord d’un avion Sunwing qui rebrousse chemin vers Toronto

Une alerte à bord d'un avion de la compagnie Sunwing en direction du Panama a poussé l'équipage à rebrousser chemin. L'avion s'est posé à l'aéroport Pearson vers 9 h ce matin.

Un porte-parole de Sunwing, Mark Williams, indique qu'un passager s'est mis à proférer des menaces contre l'appareil et que le pilote a décidé de faire demi-tour. L'avion a alors été escorté jusqu'à Toronto par deux avions de chasse F16 venus de Toledo dans l'Ohio, a confirmé le Norad.

Le passager, un citoyen canadien de 25 ans, a été arrêté par des agents du service de police régional de Peel qui l'interrogent. D'autres policiers inspectent l'appareil afin de s'assurer que tout est en ordre.

Des passagers témoignent

Un passager, Alphonso Alain, affirme avoir vu cinq ou six policiers tenant des armes à feu monter à bord « à chaque bout de l'appareil ». Selon lui, ils auraient emmené un homme âgé d'une vingtaine d'années assis dans les premières rangées de l'avion. Selon M. Alain, tout semble maintenant sécuritaire autour de lui à l'aéroport.

Il ajoute que les personnes assises près de l'homme qui a été escorté par les policiers ont elles aussi été sorties de l'avion. Les policiers ont ensuite fait sortir les passagers, rangée par rangée.

« J'aime mieux être en sécurité plutôt qu'il arrive des choses comme on voit aux nouvelles. Oui, j'ai eu peur, oui ça me stresse et puis j'ai eu la frousse, mais je me dis que les policiers ont fait le travail. » — Annie Turbide, une passagère

Une autre passagère, Annie Turbide (entrevue ci-dessus), raconte qu'au cours du vol, le pilote a informé les passagers qu'il y avait une alerte à la bombe et qu'il faisait demi-tour.

« On a atterri d'urgence. On a attendu longtemps sur la piste, c'était vraiment long, au moins une heure », dit-elle, « et puis tout d'un coup, des policiers armés sont arrivés sur le toit des camions Sunwing, à la hauteur des portes. Ils sont rentrés tout de suite dans l'avion, puis se sont dirigés vers un passager », poursuit-elle, ajoutant que « les gens étaient paniqués ».

Demi-tour après 45 minutes de vol

Le vol 772 de la compagnie aérienne Sunwing a décollé ce matin vers 7 h de l'aéroport Pearson en direction du Panama, avec 183 passagers, dont deux enfants en bas âge et 6 membres d'équipage à bord.

L'avion a fait demi-tour au dessus de la Virginie-Occidentale après 45 minutes de vol.

Les voyageurs devraient repartir plus tard aujourd'hui, selon la compagnie aérienne, qui précise que l'appareil subira une inspection de sécurité complète avant d'être remis en service.

La police régionale de Peel soutient que personne n'a été blessé.

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