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Annulation de la démonstration en vol du F-35 prévue lundi à Farnborough

La démonstration en vol du F-35 prévue lundi au salon de Farnborough, près de Londres, a été annulée, ont annoncé dimanche les organisateurs qui espèrent toutefois présenter l'avion de combat américain d'ici la fin de la semaine prochaine.

Le F-35 est toujours cloué au sol pour des raisons de sécurité après un incendie survenu à bord d'un de ces appareils fin juin. Il avait déjà brillé par son absence en fin de semaine au meeting aérien militaire Royal International Air Tatoo (RIAT) à Fairford, dans l'ouest de l'Angleterre.

"Malheureusement, le F-35B Lightning II ne fera pas de démonstration lundi" à Farnborough, ont annoncé les organisateurs dans un communiqué.

"L'appareil attend toujours l'autorisation du Département de la défense américain à reprendre ses vols, mais nous avons bon espoir de le voir voler au salon d'ici la fin de la semaine", ont-ils ajouté.

La totalité de la flotte des F-35 américains est toujours immobilisée sur décision des autorités américaines, afin de permettre la pousuite d'une enquête sur les raisons d'un incendie survenu à bord d'un de ces appareils fin juin.

L'avion du constructeur américain Lockheed Martin, qui a déjà souffert d'une série de contretemps liés à des problèmes techniques, a vu son budget exploser pour atteindre près de 400 milliards de dollars.

Le secrétaire à la Défense Chuck Hagel avait apporté son soutien jeudi dernier au programme des F-35, relayant les propos de pilotes déclarant que c'était "le meilleur avion sur lequel ils aient jamais volé".

jk/mr

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