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07/07/2014 05:01 EDT | Actualisé 05/09/2014 05:12 EDT

Un super typhon se dirige vers les îles de l'extrême-sud du Japon

Un très violent typhon baptisé Neoguri se dirigeait lundi vers les îles de l'extrême-sud du Japon, avec des pointes de vent à 260 km/h, a annoncé l'agence météorologique japonaise qui a lancé une mise en garde.

Neoguri, qui pourrait être la plus violente intempérie en plusieurs décennies, devrait toucher l'île d'Okinawa mardi matin.

L'agence de météo n'exclut pas que ce typhon, qui se déplace actuellement à la vitesse de 25 km/heure en direction du nord-ouest, touche également une ou plusieurs des quatre principales îles de l'archipel japonais, avec certes moins de force, après avoir effectué un virage en direction de l'est.

En prévision de vents très violents et de pluies torrentielles, l'agence a recommandé aux habitants d'Okinawa de rester chez eux et d'éviter les déplacements non indispensables.

Un responsable de l'agence de météo a prévenu que ce typhon, dont le nom signifie "raton laveur" en coréen, pourrait atteindre une violence quasi inédite.

"Soyez prêts à l'évacuation", a-t-il averti.

L'agence est selon lui susceptible d'émettre une "alerte spéciale", ce qui signifierait qu'existe un grand danger de désastre important. Ce serait le cas échéant une première pour un typhon après une alerte spéciale pour fortes pluies en septembre l'an passé sur plusieurs régions.

Quoi qu'il en soit, ce typhon risque d'arroser de pluies très fortes (80 mm/heure) une large zone du sud de l'archipel, à commencer par Okinawa.

Il a déjà commencé à entraîner des précipitations sur un large périmètre englobant l'île de Kyushu où des glissements de terrain sont redoutés.

Il pourrait cependant se transformer en dépression avant d'atteindre l'île centrale de Honshu où se trouvent les mégapoles de Osaka (ouest), Nagoya (centre) et Tokyo (est).

"Je demande aux autorités municipales de ne pas hésiter à lancer des ordres d'évacuation et de ne pas avoir peur d'un excès de prudence", a déclaré Keiji Furuya, ministre chargé de la gestion des désastres, lors d'une réunion du gouvernement.

La base militaire de Kadena, la plus importante de l'armée de l'air américaine à Okinawa, a pour sa part commencé d'évacuer des avions dès dimanche.

"C'est le plus violent typhon annoncé sur l'île d'Okinawa en 15 ans. Nous nous attendons à ce qu'il arrive d'ici à mardi matin", a justifié un commandant américain, James Hecker, cité dans un communiqué.

La région d'Okinawa est fréquemment touchée par des typhons, mais généralement pas aussi violemment aussi tôt dans l'année.

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