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07/07/2014 10:56 EDT | Actualisé 06/09/2014 05:12 EDT

Typhon Neoguri: alerte "spéciale" au sud du Japon, 480.000 personnes invitées à évacuer

Une exceptionnelle "alerte spéciale" était maintenue mardi matin au sud du Japon pour les îles de Miyako et Okinawa menacées par le puissant typhon Neoguri qui a déjà forcé les autorités à conseiller à un demi-million de personnes d'évacuer leur domicile.

L'agence de météorologie japonaise a lancé un avertissement majeur contre des vents forts, pluies torrentielles et vagues gigantesques qui affectent déjà les zones méridionales concernées.

"Il s'agit d'une situation exceptionnelle, avec un énorme danger potentiel et nous souhaitons que la population soit en lieu sûr en suivant les consignes des autorités locales, avant même que la tempête n'arrive", a prévenu un responsable de l'Agence de météo.

Après Miyako où une recommandation d'évacuation dans des bâtiments municipaux sûrs a été adressée dès lundi soir aux quelque 55.000 habitants, l'île principale d'Okinawa était elle aussi entrée dans une zone de fortes turbulences qui vont durer toute la journée avec des pointes de vent à 215 km/h voire davantage en milieu d'après-midi.

Un même conseil d'évacuation a été adressé mardi en tout début de matinée aux 42.000 habitants de Nanjo et aux à 96.000 de Ginowan, deux agglomérations du sud de l'île d'Okinawa.

En milieu de matinée, quelque 138.600 personnes de la ville-même d'Okinawa ont aussi été invitées à rejoindre des refuges municipaux.

Au total environ 480.000 personnes sont concernées par ces conseil d'évacuation dans l'ensemble de la région. Toutefois, peu avaient suivi ces avis mardi en début de journée, selon les autorités régionales.

A 10H00 locales (mardi 01H00 GMT), le centre de Neoguri, huitième typhon de la saison, se trouvait à environ 90 kilomètres à l'est-nord-est de l'île de Miyako.

"Compte tenu de sa trajectoire, il est actuellement au plus près de cette île", a précisé la météo.

A Miyako et Okinawa, environ 6.800 foyers étaient en outre privés d'électricité mardi matin, selon les autorités et la chaîne NHK.

- des vagues de 14 mètres -

Les télévisions montraient des images de rues désertes balayées par un vent terrible et des pluies tombant de biais. Des arbres pliés, branches cassées jonchaient par endroits les routes, tandis que l'océan alentour se déchaînait.

Les vagues pourraient atteindre 14 mètres, selon l'Agence de météo. Tous les vols prévus mardi au départ et à destination d'Okinawa ont été annulés, de même que les bateaux assurant des liaisons inter-îles.

Les écoles et des entreprises devraient rester fermées au moins une journée.

Neoguri, dont le diamètre est de plusieurs centaines de kilomètres, devrait continuer à progresser lentement (environ 20 à 25 km/h) vers le nord puis vers l'est avec des vents de 270 km/h en pointe.

"Je demande aux autorités municipales de ne pas hésiter à lancer des ordres d'évacuation et de ne pas craindre un excès de prudence", a déclaré lundi Keiji Furuya, ministre chargé de la gestion des catastrophes.

Par ailleurs, sous l'influence de ce typhon pourtant encore loin, une large zone du sud-ouest de l'archipel (Kyushu notamment) est arrosée de très fortes pluies qui vont s'amplifier, laissant redouter des glissements de terrains.

Selon les dernières prévisions de l'agence de météo, Neoguri devrait traverser la quasi intégralité du Japon du sud au nord et d'ouest en est sur l'ensemble de la semaine.

Les météorologues estiment toutefois qu'après avoir gagné en puissance dans un premier temps, il devrait s'affaiblir un peu et peut-être être rétrogradé au rang de dépression.

Quoi qu'il en soit, le Japon dans son ensemble doit s'attendre à de fortes intempéries dans les heures et jours à venir, selon une mise en garde qui couvre 90% du territoire.

Le sud-ouest des principales îles de l'archipel, notamment celle de Kyushu, étaient déjà victimes depuis lundi de très importantes précipitations qui vont aller croissant, préviennent les météorologues.

L'archipel subit tous les ans des typhons, parfois très violents et mortels, mais des intempéries de cette puissance phénoménale arrivent généralement plus tard dans l'année.

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