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07/07/2014 11:43 EDT | Actualisé 06/09/2014 05:12 EDT

Tour de France - 3e étape: Kittel mis sur orbite à Londres

L'Allemand Marcel Kittel, mis sur orbite par son équipe Giant, a dominé le sprint de la 3e étape du Tour de France, lundi à Londres, où il a enlevé son deuxième succès depuis le départ.

Kittel s'est imposé de plus d'une longueur au Slovaque Peter Sagan sur le Mall menant à la résidence royale de Buckingham Palace, comme pour les JO de 2012.

Dans ce cadre majestueux, le champion d'Italie Vincenzo Nibali (Astana) a conservé le maillot jaune après cette troisième et dernière journée sur le sol anglais avant le transfert vers la France.

Derrière l'Australien Mark Renshaw, le Français Bryan Coquard a pris la quatrième place, tout comme samedi dernier à Harrogate.

"Je dois remercier mes équipiers. Le train (chargé de lui préparer le sprint) s'est mis en place, on a bien fait les choses", s'est félicité Kittel (26 ans), qui a signé son 9e succès de la saison.

L'équipe néerlandaise, au collectif soudé, a assumé ses responsabilités. Elle a logiquement savouré le triomphe londonien à l'image de l'Allemand John Degenkolb, qui a fait se lever la foule présente sur le Mall, au centre de la capitale du Royaume-Uni.

"J'ai juste fait le sprint que je devais faire. Depuis le départ, je vis un rêve", a estimé le vainqueur du jour qui avait gagné quatre étapes l'an passé.

La pluie s'est abattue dans les 20 dernières minutes de la course, en conclusion de cette étape de 155 kilomètres menant de Cambridge à Londres.

- Une échappée condamnée -

Le Français Jean-Marc Bideau et le Tchèque Jan Barta sont partis dès la sortie de Cambridge pour mener une échappée condamnée à l'avance, sauf coup de théâtre, par les équipes des sprinteurs.

Le peloton a tenu sous contrôle, à deux minutes, le duo, qui avait compté très vite quatre minutes d'avance. Spécialiste du contre-la-montre, Barta (désigné ensuite coureur le plus combatif) a distancé son compagnon aux 8 kilomètres et a tenu bon jusqu'à 6 kilomètres de la ligne.

Le public, toujours aussi nombreux, a encouragé le peloton du Tour moins stressé que la veille tant que la route est restée sèche. Mais une chute, due apparemment à un spectateur trop avancé sur la route, a envoyé à terre plusieurs coureurs (A. Schleck, Gerrans et Navarro notamment) qui ont pu repartir au seuil des 30 derniers kilomètres.

Le final, à haut risque en raison des aménagements urbains et de la pluie, a vu les coureurs d'Omega Pharma, privés du Britannique Mark Cavendish (abandon sur blessure samedi), se porter en tête du peloton. La formation de Kittel s'est postée à l'avant à l'approche des 3 derniers kilomètres, pour lancer son missile.

Dans la ligne droite d'arrivée, Kittel, surpuissant, n'a laissé aucune chance à ses adversaires. Sagan, une nouvelle fois cantonné à une place d'honneur, s'est consolé en arrondissant son capital points pour le maillot vert dont il a pris possession depuis la deuxième étape.

Après l'arrivée, les coureurs du Tour ont pris la direction du "City Airport", l'aéroport de Londres, pour prendre place à bord de quatre avions différents. Direction, le Touquet-Paris-Plage pour un autre chapitre sur le sol français.

jm/bm