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07/07/2014 10:44 EDT | Actualisé 06/09/2014 05:12 EDT

Nicaragua: le canal interocéanique traversera la principale source d'eau douce du pays

Le canal interocéanique du Nicaragua passera par le deuxième plus grand lac d'eau douce d'Amérique latine, le Cocibolca, ont annoncé lundi le gouvernement et l'entreprise chinoise chargée de ce projet pharaonique.

"Le canal traversera le territoire nicaraguayen d'est en ouest, sur une longueur totale estimée à 278 km, comprenant 105 km du lac Nicaragua" (Cocibolca), a déclaré l'ingénieur Dong YungSong, lors d'une rencontre avec des responsables universitaires et gouvernementaux à Managua.

Le canal partira de l'embouchure du fleuve Brito, sur la côte Pacifique, passera par le lac Cocibolca, puis par les affluents Tule et Punta Gorda, qui débouchent sur la mer des Caraïbes, a-t-il précisé, soutenant qu'il s'agissait de l'option la plus respectueuse de l'environnement.

Principale source d'eau douce du pays, le Cocibolca est le deuxième lac d'eau douce d'Amérique latine après le lac Titicaca, entre Pérou et Bolivie.

En 2013, le gouvernement nicaraguayen a accordé à l'entreprise chinoise basée à Hong Kong HKND la concession pour la construction et l'exploitation de ce nouveau canal interocéanique, alternative au canal de Panama.

Le chantier, estimé à plus de 40 milliards de dollars et qui doit débuter en 2014, est présenté par les autorités comme une planche de salut dans ce pays de 5,8 millions d'habitants où 40% de la population vit sous le seuil de pauvreté local.

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