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07/07/2014 11:03 EDT | Actualisé 06/09/2014 05:12 EDT

L'Union africaine presse les leaders sud-soudanais à négocier, la famine menace

Les deux camps en guerre au Soudan du Sud doivent reprendre les pourparlers de paix actuellement bloqués pour éviter de nouveaux morts dus aux combats et à la famine, a prévenu lundi l'Union africaine (UA).

"L'alternative aux pourparlers, pour eux, c'est de s'enfoncer à nouveau dans la violence, donc nous devons les encourager à continuer de négocier", a déclaré l'ancien président nigérian Olusegun Obasanjo, chef de la commission d'enquête de l'UA sur les atrocités commises au Soudan du Sud.

Il a indiqué que deux charniers avaient été découverts au Soudan du Sud et que des informations ont été recueillies sur d'autres charniers situés près des villes pétrolifères de Bentiu (nord-est) et Bor (est), dévastées par les combats comme quasiment toutes les villes du pays.

Des milliers, voire des dizaines de milliers de personnes ont déjà péri (aucun bilan précis n'existe) et plus de 1,5 million de civils ont été chassés de chez eux par les combats depuis le début du conflit, le 15 décembre. Les organisations humanitaires ont prévenu que la famine menace et que des Sud-Soudanais ont commencé à mourir de faim.

Ce qui a commencé comme une rivalité politique entre le président Salva Kiir et son ancien vice-président Riek Machar a rapidement dégénéré en conflit ethnique, émaillé de massacres, entre les peuples dinka de Kiir et nuer de Machar.

L'UA a constitué une commission d'enquête sur les atrocités au Soudan du Sud en mars, après des informations sur des violations généralisées des droits de l'Homme par les deux camps.

Les pourparlers de paix, qui se déroulent dans de luxueux hôtels de la capitale éthiopienne, Addis Abeba, n'ont fait quasiment aucun progrès et ont été suspendus jusqu'à nouvel ordre le mois dernier, les deux camps refusant de revenir s'asseoir à la même table.

"Ils doivent comprendre que le monde les regarde, que le monde ne va pas les attendre indéfiniment", a estimé M. Obasanjo.

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