NOUVELLES
07/07/2014 09:27 EDT | Actualisé 06/09/2014 05:12 EDT

Israël lance une vaste offensive aérienne contre Gaza: 15 Palestiniens tués (VIDÉO)

Quinze Palestiniens ont été tués mardi dans la bande de Gaza dans une vaste offensive israélienne, faisant craindre un conflit généralisé entre le Hamas islamiste et Israël qui se dit prêt à une attaque terrestre.

Depuis le début de son opération "Protective Edge" ("Bordure protectrice") lundi à minuit, l'aviation israélienne a effectué des dizaines de raids sur l'enclave palestinienne, contrôlée sur le plan sécuritaire par le Hamas, qui ont fait au moins 15 morts et des dizaines de blessés.

La frappe la plus meurtrière a touché en début d'après-midi une maison à Khan Younès, dans le sud de la bande de Gaza, faisant sept morts, dont deux adolescents, et 25 blessés, a expliqué à l'AFP le porte-parole des services d'urgences Achraf al-Qoudra.

Selon des témoins, un drone a lancé une fusée éclairante en signe d'avertissement. Pour tenter de dissuader l'aviation, des proches et des voisins se sont alors rassemblés dans le bâtiment, mais peu après, un chasseur F-16 a tiré un missile qui l'a démoli.

Le Hamas a dénoncé un "crime de guerre horrible" et assuré que "tous les Israéliens" étaient désormais "des cibles légitimes".

Quatre autres Palestiniens, dont un adolescent de 16 ans, ont ensuite trouvé la mort dans des raids sur l'agglomération de Gaza et le nord du territoire, selon les services d'urgences.

Quelques heures plus tôt, également à Gaza, trois personnes avaient "été tuées dans un raid aérien sioniste qui a visé une voiture civile dans un quartier du centre", selon M. Al-Qoudra.

La famille des victimes a précisé qu'ils appartenaient au Hamas, et a identifié l'un d'eux comme Mohammed Shaaban, 32 ans, un chef local des brigades Ezzedine al-Qassam, la branche armée du Hamas.

Un autre Palestinien avait péri dans une frappe aérienne dans la matinée à l'ouest du camp de réfugiés de Nousseirat, dans le centre de la bande de Gaza.

- Sirènes à Tel Aviv -

Selon l'armée israélienne, 50 roquettes se sont abattues sur le sud d'Israël depuis minuit, sans faire de victime, tandis que l'aviation israélienne a ciblé 150 "sites terroristes" à Gaza.

En début de soirée, les sirènes d'alerte ont retenti à Tel Aviv, à 60 km au nord de Gaza, selon la télévision, avant qu'une roquette ne soit interceptée par le système de défense antimissile Iron Dome.

L'offensive israélienne été déclenchée à la suite de dizaines de tirs de roquettes revendiqués par les Brigades Ezzedine al-Qassam, la branche armée du Hamas, après la mort de cinq de leurs combattants dans des bombardements israéliens lundi matin.

"L'objectif est de frapper le Hamas et de réduire le nombre de roquettes tirées vers Israël", a expliqué un porte-parole militaire.

"L'armée prépare une série d'options, y compris une offensive terrestre ou une invasion" du territoire palestinien, a confirmé à l'AFP un responsable israélien sous le couvert de l'anonymat.

Le cabinet de sécurité, présidée par le Premier ministre Benjamin Netanyahu, a d'ailleurs autorisé mardi le rappel de 40.000 réservistes en prévision d'une possible opération au sol.

Des renforts ont déjà été déployés aux abords de Gaza, où des journalistes de l'AFP ont vu des chars et des transports de troupes blindés.

Lors de ses raids, l'armée israélienne a détruit des maisons appartenant à des activistes du Hamas, responsables, selon Israël, des attaques à la roquette.

- 'Le Hamas va payer' -

"Nous sommes prêts à mener une bataille contre le Hamas qui ne se terminera pas en quelques jours. L'armée poursuivra son offensive de telle façon que le Hamas va payer un prix très élevé", a averti le ministre de la Défense Moshé Yaalon.

Les tirs de roquettes palestiniens ont été condamnés par le département d'Etat américain et le représentant de l'Union européenne en Israël.

La Turquie a en revanche appellé Israël à cesser "immédiatement" ses raids, et la Ligue arabe a appelé à la tenue d'une réunion urgente du Conseil de sécurité des Nations unies.

Le président palestinien Mahmoud Abbas a exigé qu'Israël mette fin "immédiatement" à son attaque, demandant à la communauté internationale d'"intervenir pour arrêter la dangereuse escalade".

Amnesty International a exhorté "toutes les parties à protéger la vies des civils pris dans les hostilités".

Le dirigeant du Hamas à Gaza, Ismaïl Haniyeh a appelé "à l'unité palestinienne sur le front politique et sur le terrain".

Bête noire d'Israël et considéré comme une "organisation terroriste" par les Etats-Unis et l'UE, le Hamas a signé en avril avec M. Abbas un accord de réconciliation pour mettre fin aux divisions depuis 2007.

Cette nouvelle spirale de violences a été enclenchée le 12 juin par l'enlèvement et le meurtre de trois étudiants israéliens en Cisjordanie suivi de l'assassinat d'un jeune Palestinien brûlé vif la semaine dernière.

INOLTRE SU HUFFPOST