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07/07/2014 05:27 EDT | Actualisé 06/09/2014 05:12 EDT

Décès de l'ex-président géorgien et ex-ministre de l'URSS Edouard Chevardnadzé

TBILISSI, Géorgie - L'une des principales personnalités de l'assouplissement socio-politique de l'ancienne Union soviétique (URSS), Édouard Chevardnadzé, est mort des suites d'une longue maladie à l'âge de 86 ans.

La nouvelle a été confirmée lundi par sa porte parole, Marina Davitashvili.

Édouard Chevardnadzé a été ministre des Affaires étrangères aux dernières années de l'Union soviétique, à la fin des années 1980. Il a été un artisan de la «glasnost» et de la «perestroïka aux côtés de Mikhaïl Gorbatchev, ce qui a mené à la chute du mur de Berlin et à la fin de la Guerre froide.

Il a quitté son poste de ministre des Affaires étrangères de l'URSS en 1990.

Après l'éclatement du pays, Édouard Chevardnadzé est devenu président de la Géorgie devenue indépendante; il a tenu cette fonction de 1992 à 2003.

Il a cependant quitté la présidence géorgienne dans la disgrâce et a été forcé à la retraite politique.