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07/07/2014 06:05 EDT | Actualisé 06/09/2014 05:12 EDT

Au moins trois morts dans un séisme à la frontière entre le Mexique et Guatemala

Au moins trois personnes, dont un bébé, sont mortes et une quarantaine ont été blessées lundi à la frontière entre le Mexique et le Guatemala à la suite d'un séisme de magnitude 6,9 qui a frappé la région, selon les autorités des deux pays.

Dans l'Etat du Chiapas, dans le sud du Mexique, où se situe l'épicentre du tremblement de terre, il y a "deux morts, un homme de 74 ans et un autre de 51 ans, et quatre personnes ont été blessées légèrement", a dit à l'AFP José Manuel Aragon, porte-parole de la protection civile dans cette localité.

Dans une conférence de presse, le président guatémaltèque; Otto Perez, a annoncé de son côté la mort d'une nouveau-né, ainsi que 35 blessés, dont deux grièvement.

"Pour le moment, le seul décès (au Guatemala) est celui d'un nouveau-né qui est mort à l'hôpital de San Marcos (ouest), une partie d'un faux plafond s'étant effondré", a indiqué M. Perez.

- Alerte orange au Guatemala -

Les autorités de la protection civile du Guatemala ont décrété l'alerte orange (un degré de moins que l'alerte rouge) après le séisme qui a détruit 20 habitations et touché à des degrés divers 5.000 personnes, selon les premiers rapports officiels.

La secousse s'est produite à 11h24 GMT, à 47 km au sud de Tapachula, dans l'Etat mexicain du Chiapas (sud), à une profondeur de 92 km, selon le Service sismologique national (SSN).

Selon ce service et l'Institut américain de géologie (USGS), une dizaine de répliques de magnitude allant de 3,4 à 4,1 degrés ont été ressenties après la première secousse.

Au Mexique, un homme de 51 ans est mort à Huixtla, près de la frontière guatémaltèque, "à la suite de la chute d'un pan de mur de sa propriété", a annoncé un communiqué du gouvernement du Chiapas.

Dans la municipalité de Mapastepec "un homme de 74 ans est mort pendant son transfert à l'hôpital", a précisé M. Aragon.

- Ecoles fermées -

Les autorités du Chiapas ont fait état notamment de chutes de faux plafonds et de lampes à l'aéroport de Tapachula. Dans la région de Soconusco, la plus touchée, les écoles resteront fermées pendant au moins deux jours.

La ministre guatémaltèque de l'Education, Cynthia del Águila, a annoncé que les cours seraient suspendus dans cinq départements du pays à titre préventif.

Le séisme a été ressenti dans certaines parties de la ville de Mexico, à plus de 1.000 km au nord-ouest, mais n'a fait ni dégâts ni victimes, a indiqué le maire de la capitale mexicaine, Miguel Ángel Mancera.

Le Chiapas, situé sur cinq plaques tectoniques, est l'une des régions avec les plus forts indices d'activité sismique au monde.

L'Ouest du Guatemala avait été frappé le 7 novembre 2012 par un séisme de magnitude 7,4 qui avait fait 44 morts et d'importants dégâts.

En mai, le Mexique avait été secoué par une série de séismes, dont un de magnitude 6,4 ressenti dans la capitale, mais qui n'avait pas fait de victimes.

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