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07/07/2014 06:43 EDT | Actualisé 06/09/2014 05:12 EDT

Airbus annonce la vente de 123 hélicoptères à des groupes chinois

Airbus Helicopters, division de l'avionneur européen Airbus, a annoncé lundi avoir signé la vente de 123 appareils civils à trois entreprises chinoises, à l'occasion d'une visite à Pékin de la chancelière allemande Angela Merkel.

Airbus, qui n'a pas dévoilé le montant des contrats, a indiqué que ces appareils seraient utilisés dans "des missions de services publics, de transport de passagers, d'aviation d'affaires, d'urgences médicales et d'opérations de recherches".

Fujian Xinmei, firme aéronautique de l'est de la Chine, acquerra cinq AS350 B3e -- hélicoptères légers polyvalents de la gamme Ecureuil --, qui lui seront livrés cette année.

La même société s'est engagée pour 50 hélicoptères supplémentaires, à la fois des monomoteurs et des bimoteurs, au sein d'une commande qui se concrétisera "au cours des six prochaines années".

De son côté, Guangdong Baiyun a commandé 50 hélicoptères, dont des EC135 (bimoteur léger polyvalent). Le premier de ces appareil sera livré d'ici à fin 2014, et les suivants au cours des cinq prochaines années.

Enfin, Yunnan Fengxiang, société nouvellement créée, va acquérir 18 appareils AS350 B3e, qui seront livrés sur les trois prochaines années.

"Il est évident que l'assouplissement des règlements chinois sur l'espace aérien de basse altitude permet au marché de l'hélicoptère dans le pays, en plein essor, de concrétiser son potentiel", s'est réjoui Guillaume Faury, patron d'Airbus Helicopters.

Ces commandes sont dévoilées au deuxième jour d'une visite d'Angela Merkel dans le pays, dans le cadre d'un voyage à forte connotation économique, en compagnie de hauts responsables d'entreprises allemandes.

En ce qui concerne les avions, la Chine est un marché crucial pour Airbus: le groupe y avait livré 133 avions en 2013, soit 20% de sa production mondiale.

jug/jul/jh

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