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05/07/2014 03:13 EDT | Actualisé 03/09/2014 05:12 EDT

Ukraine: des rebelles et leur chef quittent Slaviansk (ministre)

Une "grande partie" des combattants rebelles et leur principal chef ont fui Slaviansk, l'un de leurs bastions dans l'Est, devant les forces de Kiev, a annoncé samedi matin le ministre ukrainien de l'Intérieur Arsen Avakov sur sa page Facebook.

"Avant l'aube, les services de renseignements ont rapporté que Guirkine (Igor Strelkov, accusé par Kiev d'être un colonel du renseignement militaire russe, NDLR) et une grande partie des combattants ont fui Slaviansk, semant la confusion parmi le petit nombre de ceux qui restent", écrit M. Avakov.

"Ils fuient vers Gorlivka", une ville de 260.000 habitants située à 50 kilomètres au sud-est de Slaviansk, ajoute le ministre ukrainien de l'Intérieur.

"Les civils se rendent aux points de contrôle et apportent les armes et les gilets pare-balles abandonnés par les combattants", poursuit-il.

"Entre 8 heures et 9 heures du matin, j'ai vu des insurgés quitter Slaviansk par Kramatorsk (ville distante d'une quinzaine de km, NDLR). Ils disaient: +La ville est tombée, tout le monde s'en va+", écrit pour sa part sur Twitter Tania Lokchina, une observatrice russe de l'ONG Human Rights Watch présente dans la région.

La veille, Igor Strelkov, à la tête des forces prorusses de Slaviansk et "ministre de la Défense" de la "République populaire de Donetsk", a adressé à Moscou un appel à l'aide, indiquant que sans elle la ville allait bientôt tomber aux mains des forces de Kiev.

Un peu plus tôt samedi, M. Avakov avait affirmé sur sa page Facebook que les forces de Kiev avaient également détruit le quartier général des insurgés prorusses de Donetsk, situé dans la ville d'Artemivsk, au sud du bastion séparatiste.

"Dans la soirée, le bataillon du ministère de l'Intérieur +Artemivsk+ a conduit une attaque sur Artemivsk. Le quartier général de la République populaire de Donetsk a été détruit", a-t-il écrit.

"La situation va redevenir pacifique à Artemivsk sous peu... Bien sûr, la paix sera assurée par le bataillon +Artemivsk+ et par les forces" ukrainiennes, a-t-il ajouté.

Artemivsk est une ville d'environ 77.000 habitants située au sud de Donetsk, une autre place forte des séparatistes prorusses dans l'est de l'Ukraine.

M. Avakov avait en outre annoncé vendredi que l'armée ukrainienne avait regagné le contrôle de la ville de Mikolayivka (15.000 habitants), dans la grande banlieue de Slaviansk, faisant une cinquantaine de prisonniers.

via-pop/ml