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05/07/2014 10:12 EDT | Actualisé 04/09/2014 05:12 EDT

GP de Grande-Bretagne: Rosberg et Vettel, comme on se retrouve...

Dan Istitene via Getty Images
NORTHAMPTON, ENGLAND - JULY 05: Nico Rosberg of Germany and Mercedes GP celebrates in Parc Ferme after claiming pole position during qualifying ahead of the British Formula One Grand Prix at Silverstone Circuit on July 5, 2014 in Northampton, United Kingdom. (Photo by Dan Istitene/Getty Images)

Deux Allemands, Nico Rosberg (Mercedes) et Sebastian Vettel (Red Bull), seront en première ligne dimanche à 13h00 locales (14h00 heure française), au départ du Grand Prix de Grande-Bretagne, comme si le passage de relais était en cours, en Formule 1.

Le quadruple champion du monde en titre a d'abord failli se faire prendre par l'averse de la fin de la Q1 mais il s'est sauvé de justesse, avec le 16e chrono. Une fois passé l'écueil de la Q2, il s'est bien repris en Q3, bouclant une fin de dernier tour miraculeuse, sur une portion sèche, qui lui a valu la "pole" pendant quelques secondes, jusqu'à ce que Rosberg boucle lui aussi un dernier tour en boulet de canon.

"Wouah. Quelles qualifications !", a réagi Rosberg. "C'était tellement délicat avec la pluie et ces conditions qui changeaient si vite, donc c'est très satisfaisant de finir devant, en ayant tout fait bien".

On approche de la mi-saison et le vent a continué à tourner, samedi à Silverstone, en faveur du blond Nico, vainqueur l'an dernier sur ce même circuit et leader du championnat avec 29 points d'avance sur Lewis Hamilton.

"Mon dernier tour lancé était difficile, parce que j'étais un peu juste (pour passer la ligne avant la fin de la séance) et coincé derrière Lewis. Heureusement, il n'a pas fini son tour". C'est peut-être là que le championnat a basculé, quand Rosberg est reparti pour un dernier tour, et a amélioré son chrono, alors qu'Hamilton est rentré au stand.

- Button revit -

"J'ai fait une erreur aujourd'hui, j'aurais dû continuer", a reconnu Hamilton, "c'était ma décision, un mauvais choix de ma part, et ça a fait basculer ces qualifications. Je suis vraiment désolé d'avoir déçu mes fans car leur soutien était fantastique et je vais faire ce qu'il faut pour faire une belle course demain. Il faudra que je prenne un aussi bon départ qu'en Autriche et après, tout est possible", a ajouté le champion du monde 2008, l'année de sa seule victoire à Silverstone.

C'est la 4e pole position de Rosberg en 2014, soit autant qu'Hamilton, et la 8e de sa carrière en F1. Elle a été réussie avec beaucoup de sang-froid et avec l'aide bienvenue de la pluie anglaise sur les terres de son grand rival pour le titre mondial, qui devra se contenter du 6e chrono de ces qualifications à rebondissements, entrecoupées d'averses, et partira sur la 3e ligne.

Devant lui, il y aura un autre champion du onde anglais: Jenson Button (McLaren), sacré en 2009, a mis tout le poids de son expérience (255 GP au compteur) pour signer un 3e chrono très encourageant sur un circuit qui ne lui a jamais réussi: aucune victoire, et même aucun podium à Silverstone. Une statistique incroyable pour un pilote de ce talent, en 14 tentatives depuis l'an 2000.

- Ferrari en fond de grille -

Button aura à côté de lui un autre Allemand, le très rusé Nico Hülkenberg (Force India), qui a profité au mieux de l'élimination prématurée, en Q1, des Ferrari et surtout des Williams qui avaient monopolisé la 1re ligne en Autriche. "Nous avons choisi les mauvais pneus au mauvais moment et au mauvais endroit", a résumé Fernando Alonso, leader dépité de la Scuderia.

Le double champion du monde avait entretenu l'espoir d'un sursaut aux essais libres de vendredi, en étant le plus rapide des "autres", derrière Rosberg et Hamilton. Comble du déshonneur, il partira dimanche sur la 8e ligne, à côté de la Williams de son ancien coéquipier, Felipe Massa.

Ce sera pire encore pour son coéquipier actuel, Kimi Räikkönen, un autre champion du monde. "Iceman" sera sur la 9e ligne à côté du modeste Max Chilton (Marussia). Déjà, jeudi, Kimi envisageait de tout lâcher fin 2015, à la fin de son contrat. Si ça continue comme ça, il arrêtera avant.

dlo/dac

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