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03/07/2014 02:20 EDT | Actualisé 02/09/2014 05:12 EDT

Un jeune de 17 ans parti combattre en Syrie écroué pour meurtre à son retour en France

Un adolescent de 17 ans, parti plusieurs mois en Syrie où il a intégré un groupe jihadiste, a été mis en examen (inculpé) pour meurtre là bas et placé en détention après son retour en France, a-t-on appris jeudi de source judiciaire.

Le jeune homme, originaire de Nice (sud-est de la France), est revenu avec son père qui était allé le chercher à la frontière turco-syrienne, a précisé à l'AFP son avocat, Me Martin Pradel.

Fiché par les services de renseignement, il a été arrêté à l'aéroport de Nice, en provenance d'Istanbul. Il a été inculpé samedi pour association de malfaiteurs et homicide volontaire en relation avec une entreprise terroriste et écroué dans la foulée, a précisé la source judiciaire.

Selon une source proche de l'enquête, il a été reconnu par un autre jihadiste présumé, revenu lui aussi sur le sol français, comme ayant participé à une exécution. Des faits que le jeune homme nie, tout en reconnaissant avoir intégré un groupe jihadiste.

"On le met en examen pour homicide volontaire, mais on ne sait pas où, on ne sait pas quand et il n'y a aucun élément matériel, ni de victime identifiée", a déploré Me Pradel, qui a contesté le placement en détention provisoire.

Il "n'est pas rentré de manière clandestine (...) celui qui a de mauvaises intentions ne rentre pas de (cette) manière", a également assuré son père sur l'antenne de la radio RFI, jugeant son fils victime d'un embrigadement.

Le jeune homme était parti en Syrie avec son frère de 23 ans, resté sur place. Les deux sont soupçonnés d'avoir rejoint une cellule de combattants francophones, selon la source proche de l'enquête.

Depuis un an et demi, les candidats au jihad sont de plus en plus nombreux et leur retour en Europe après un passage en Syrie présente aux yeux des responsables de l'antiterrorisme le principal risque d'attentat.

Ce risque a été illustré par la fusillade du 24 mai dernier ayant fait quatre morts au Musée juif de Bruxelles. Le suspect, Mehdi Nemmouche, 29 ans, originaire de Roubaix (nord de la France), s'était rendu en Syrie fin 2012 pour y rejoindre les jihadistes de l'Etat islamique de l'Irak et du Levant (EIIL) renommé depuis en Etat islamique (EI).

Quelque 55 procédures judiciaires en lien avec des filières syriennes sont en cours au Parquet antiterroriste de Paris. Elles concernent environ 300 personnes, mises en examen ou susceptibles d'être poursuivies, selon une source proche du dossier.

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