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Championnats des Etats-Unis: les attractions Felix et Merritt

Allyson Felix, de retour de blessure, et LaShawn Merritt, dominateur sur 400 m, sont les attractions des Championnats des Etats-Unis d'athlétisme qui débutent jeudi à Sacramento (Californie).

Après des Mondiaux-2013 gâchés l'été dernier par une déchirure musculaire et un retour en compétition sans éclat, Felix s'est imposée coup sur coup à Oslo et Ostrava (Rép. tchèque).

La quadruple championne olympique ne s'alignera pas à Sacramento sur sa distance de prédilection, le 200 m, mais sur 100 m.

"Le chemin pour retrouver mon niveau n'a pas vraiment été facile, avec des hauts et des bas", a souligné la reine des jeux Olympiques de Londres avec ses trois titres (200 m, relais 4x100 m et 4x400 m).

"Cela va me prendre un petit peu de temps encore pour être à mon meilleur niveau, mais je suis très contente d'avoir retrouvé la piste, c'est ce que j'aime faire", a souligné la Californienne de 28 ans.

Merritt, lui, ne connaît pas le doute: il domine depuis le début de la saison le 400 m, dont il détient la meilleure performance mondiale à égalité avec son grand rival Kirani James (43.97 à Eugene, Oregon fin mai).

Le champion du monde 2013 du tour de piste s'est imposé lors de sa dernière sortie à Ostrava (République tchèque) en 44.16.

En l'absence de Justin Gatlin --ces Championnats 2014 ne sont qualificatifs pour aucun grand rendez-vous--, en tête du bilan annuel avec 9 sec 86/100e, le titre sur 100 m pourrait revenir à Walter Dix qui vise le doublé 100/200 m comme en 2011.

A suivre également le championne olympique 2012 de la longueur Brittney Reese et Galen Rupp, qui a battu le record des Etats-Unis du 10.000 m à Eugene et s'alignera également sur 5000 m où il aura sur sa route le vétéran Bernard Lagat.

Le programme des principales épreuves:

JEUDI

100 m dames, séries (19h00, 02h00 GMT)

100 m messieurs, séries (19h25, 02h25 GMT)

10.000 m messieurs, finale (21h00, 04h00 GMT)

Décathlon, 1re journée

VENDREDI

100 m dames, demi-finales (17h51, 00h51 GMT) et finale (20h43, 03h43 GMT)

100 m messieurs, demi-finales (18h07, 01h07 GMT) et finale (20h51, 03h51 GMT)

Décathlon, 2e journée

SAMEDI

200 m messieurs, séries (11h20, 18h20 GMT)

Longueur dames, finale (12h15, 19h15 GMT)

200 m dames, séries (12h20, 19h20 GMT)

400 m dames, finale (13h05, 20h05 GMT)

400 m messieurs, finale (14h42, 21h42 GMT)

100 m haies, finale (14h52, 21h52 GMT)

DIMANCHE

Perche messieurs, 11h30 (18h30 GMT)

200 m messieurs, demi-finales (11h30, 18h30 GMT) et finale (14h09, 21h09 GMT)

200 m dames, demi-finales (11h50 , 18h50 GMT) et finale (14h29, 21h29 GMT)

Longueur messieurs, finale (12h15, 19h15 GMT)

110 m haies, finale (14h52, 21h52 GMT)

jr/gca

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