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17/06/2014 12:10 EDT | Actualisé 16/08/2014 05:12 EDT

Tournées - Australie: Skelton intègre le XV de départ contre la France

Deux changements ont été apportés au XV de départ de l'Australie pour affronter la France samedi à Sydney, dont la convocation de l'impressionnant deuxième ligne Will Skelton, a annoncé mardi la Fédération australienne.

Skelton (2,03 m, 140 kg) qui évolue dans la franchise de Super 15 des Waratahs basée à Sydney, connaîtra ainsi sa première sélection. Le sélectionneur Ewen McKenzie continue ainsi à alimenter la concurrence à un poste qui cherche des nouveaux talents, après avoir testé lors des deux premières rencontres Sam Carter et Luke Jones.

Skelton a "bien sûr un gabarit impressionnant", relève McKenzie, "mais il a aussi beaucoup de coffre et est très adroit ballon en main, donc on a hâte de voir ce que cela donner en match".

L'autre renfort est le retour du N.8 Wycliff Palu, blessé à une cheville pour le deuxième test remporté 6 à 0 samedi dernier à Melbourne, après avoir pris part active à la victoire 50 à 23 à Brisbane en ouverture de la tournée des Bleus.

Le deuxième ligne James Horwill et le troisième ligne Ben McCalman se retrouvent donc remplaçants après avoir débuté à Melbourne.

Deux retouches ont aussi été effectuées sur le banc avec le pilier Scott Sio et l'arrière Rob Horn qui remplacent respectivement Pek Cowan et Pat McCabe.

Les Australiens tenteront de décrocher une septième victoire d'affilée samedi à Sydney. Le coup d'envoi sera donné à 15H00 locales, soit 07H00 françaises.

Le XV de départ

Folau - Ashley-Cooper, Kuridrani, Toomua, Cummins - (o) Foley, (m) White - Hooper (cap.), Palu, Fardy - Skelton, Simmons - Kepu, Polota-Nau, Slipper

Remplaçants

Charles, Sio, Weeks, Horwill, McCalman, Phipps, Beale, Horne.

mp-jmt/jr