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Les dernières femmes chinoises aux pieds bandés ou «pieds de lys» méritent d'être vues (PHOTOS)

Zhang Yun Ying est une grand-mère comme les autres, avec ses cheveux blancs et des rides qui se creusent quand elle sourit. Mais c'est sa démarche qui étonne - elle se balance sur les talons comme un enfant. Comme bon nombre de femmes qui ont grandi en Chine, ses pieds ont été bandés jusqu'à ce qu'elle ne puisse plus marcher normalement.

Pendant plus d'une décennie, la photographe britannique Jo Farrell a documenté de telles traditions et pratiques culturelles. Elle a visité Zhang dans son petit village en Chine, rencontrant par le fait même d'autres femmes ayant subi le bandage des pieds.

Selon Jo Farrell, les femmes modernes ne sont pas si différentes des femmes aux pieds bandés, puisqu'elles subissent elles aussi des transformations corporelles pour atteindre des idéaux de beauté.

Pendant des siècles, le bandage de pieds était garant d'un statut social élevé. Les jeunes femmes écrasaient les os de leurs pieds afin d'éviter de travailler dans les champs. Pour atteindre la taille idéale de 7,5 centimètres, les Chinoises devaient commencer à se mutiler à un très jeune âge et casser les os de leurs pieds.

Or, les femmes photographiées par Jo Farrell n'étaient pas toujours très fortunées. Plusieurs ont vécu la famine, la révolution culturelle et la migration des familles au courant du siècle dernier.

Pour plus de photos de ce phénomène ou pour encourager son projet, visitez la page Kickstarter de Jo Farrell.

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