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15/06/2014 08:33 EDT | Actualisé 15/08/2014 05:12 EDT

Un employé de Greenpeace perd 3,8 millions d'euros sur le marché des taux de change

Une "grave erreur de jugement" d'un employé de Greenpeace a coûté à l'organisation écologiste 3,8 millions d'euros en donations, perdus sur le marché des taux de change, a-t-on appris dimanche auprès de Greenpeace, qui a présenté ses excuses.

"Rien ne montre en ce moment qu'il ait agi dans un but personnel, il semble s'agir d'une grave erreur de jugement", a déclaré à l'AFP Mike Townsley, directeur communication de Greenpeace.

Afin de se protéger des fluctuations des taux de change, Greenpeace passe de nombreux contrats avec des sociétés tierces spécialisées pour acheter des devises à taux de change fixes, a indiqué M. Townsley.

"C'est une pratique courante pour des organisations comme la nôtre, qui ont des antennes dans de très nombreux pays", a-t-il assuré : "sans cela, nous serions beaucoup trop exposés aux fluctuations et nous risquerions de perdre beaucoup d'argent devant être utilisés par notre organisation à travers le monde".

Or, un employé de Greenpeace "a outrepassé ses fonctions" et pris l'initiative de conclure un de ces contrats sans le feu vert de l'organisation, basée aux Pays-Bas, selon Mike Townsley.

"Le contrat s'est avéré être très mauvais et très dommageable pour nous", a regretté M. Townsley, sans donner plus de précisions.

"Nous avons perdu 3,8 millions d'euros dans cette histoire, c'est une somme énorme", a souligné M. Townsley, selon lequel le budget annuel de Greenpeace est d'environ 300 millions d'euros.

"Nous tenons à préciser qu'aucune campagne de Greenpeace ne verra son budget diminué, nous allons répartir la perte sur les deux ou trois prochaines années en réduisant nos dépenses dans nos infrastructures et investissements, par exemple", a souligné M. Townsley.

"Greenpeace tient à s'excuser", a-t-il ajouté : "une enquête interne est en cours et nous allons tout faire pour que cela ne puisse pas se reproduire".

L'employé en question, dont l'identité n'a pas été révélée, a quant à lui perdu son emploi.

ndy/abk