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15/06/2014 09:14 EDT | Actualisé 15/08/2014 05:12 EDT

Présidentielle en Colombie: ouverture des bureaux de vote

Les bureaux de vote ont ouvert dimanche matin à 8h00 (13h00 GMT) pour le second tour de la présidentielle en Colombie, un scrutin crucial pour l'avenir du processus de paix en cours avec les guérillas dans ce pays en conflit armé depuis un demi-siècle.

Les opérations de vote, auxquelles sont appelés plus de 32 millions d'électeurs, s'achèveront à 16h00 (21h00 GMT) et les résultats quasi-définitifs devraient être connus environ une heure après la fermeture des urnes, a indiqué l'autorité électorale.

Le duel, annoncé serré, oppose le chef de l'Etat sortant, Juan Manuel Santos, dont le gouvernement a ouvert des négociations depuis 19 mois avec les Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc), à l'ancien ministre Oscar Ivan Zuluaga, opposant à ces pourparlers.

Au pouvoir depuis 2010, M. Santos, un dirigeant de centre droit de 62 ans, plaide en faveur de la poursuite des discussions avec les Farc, affirmant être proche d'un accord avec la plus vieille rébellion d'Amérique latine. Peu avant le scrutin, il a aussi rendu public l'ouverture d'un dialogue avec l'Armée de libération nationale (ELN).

Les Farc et l'ELN sont les deux dernières guérillas d'extrême gauche en activité en Colombie et les plus anciennes d'Amérique latine, avec respectivement 8.000 et 2.500 combattants selon les autorités.

Partisan de plus de fermeté, M. Zuluaga, un économiste conservateur de 55 ans, menace de suspendre les négociations si les Farc n'acceptent pas ses conditions: une reddition d'ici un mois et des peines de prison minimum de six ans pour les chefs.

Le conflit interne, qui a mêlé l'armée à des guérillas, des milices paramilitaires et des bandes criminelles, a fait plus de 220.000 morts et cinq millions de déplacés en Colombie.

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