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15/06/2014 06:47 EDT | Actualisé 15/08/2014 05:12 EDT

Maroc: à Fès, Johnny Clegg et Youssou N'Dour rendent un hommage musical à Mandela

Les légendes africaines Johnny Clegg et Youssou N'Dour ont rendu un hommage festif au héros de la lutte anti-apartheid Nelson Mandela, dimanche soir à Fès, la capitale spirituelle du Maroc, où se tient la 20e édition du "Festival des musiques sacrées".

Le jour même où la famille de l'ex-président sud-africain annonçait la fin de sa période de deuil, plusieurs milliers de personnes ont participé à cet hommage musical dans le cadre grandiose de la cité idrisside, dont la médina figure au patrimoine de l'humanité.

"Je suis le maître de mon destin, je suis le capitaine de mon âme": le spectacle a débuté par un moment de recueillement, avec la lecture du poème "Invictus" de William Ernest Henley, que Mandela avait coutume de lire en prison.

Mais Johnny Clegg une fois sur scène, le public métissé de "Dar Makina" --ancienne manufacture à la porte néo-classique monumentale-- n'a pas tardé à faire la fête et dansé sur les rythmes du "zoulou blanc".

"Merci pour cet hommage à un grand homme qui a joué un rôle important dans ma vie et dans celle du monde", a conclu, en français, l'artiste de 61 ans, après avoir interprété "asimbonanga", tube planétaire des années 80 dédié à Nelson Mandela, alors que celui-ci était emprisonné à Robben Island.

L'hommage s'est encore fait plus festif avec Youssou N'Dour, un habitué des "musiques sacrées" de Fès, le doyen des festivals marocains qui fête son 20e anniversaire (13-21 juin).

Le chanteur sénégalais a été rejoint sur scène par Johnny Clegg pour interpréter son titre "Nelson Mandela", écrit en 1985, après des heures passées "à regarder les informations sur l'apartheid aux JT avec (sa) mère".

Les deux artistes ont alors mêlé leurs chansons consacrées au premier président noir de l'Afrique du sud, peu avant le terme d'un concert de plus de deux heures.

Deux Forums du festival sont aussi consacrés à l'ex-chef d'Etat sud-africain, en présence de personnalités parmi lesquels l'ancien ministre français Jack Lang, actuel président de l'Institut du monde arabe, et l'ambassadrice palestinienne auprès de l'UE, Leila Shahid.

"Cette musique extraordinaire, c'est le plus bel hommage, et c'est très beau aussi de le rendre dans un pays dont +les racines sont en Afrique et le feuillage en Europe+, comme le disait Hassan II", a déclaré à l'AFP Mme Shahid, présente dimanche soir dans le public.

Nelson Mandela est décédé le 5 décembre 2013 à l'âge de 95 ans. Dimanche, ses proches ont annoncé que leur période de deuil avait pris fin, six mois après l'inhumation de l'ancien président.

gk/jr