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15/06/2014 05:37 EDT | Actualisé 15/08/2014 05:12 EDT

"Jérusalem-Est occupée": la chef de la diplomatie australienne va rencontrer des ambassadeurs

La ministre australienne des Affaires étrangères va rencontrer les ambassadeurs des pays indignés par la décision de Canberra de ne plus utiliser le terme "occupée" à propos de Jérusalem-Est, a annoncé dimanche le Premier ministre, Tony Abbott.

Les déclarations début juin du gouvernement australien indiquant qu'il n'utiliserait plus le qualificatif "occupée" pour Jérusalem-Est a déclenché la colère des Palestiniens.

Jeudi, 18 chancelleries étrangères, dont l'Indonésie, l'Egypte et l'Arabie saoudite, ont formellement protesté auprès de l'Australie.

Cette décision "très provocante et inutile" pourrait avoir de graves conséquences pour les échanges commerciaux entre l'Australie et les pays arabes, avait indiqué à l'AFP Izzat Abdulhadi, le chef de la délégation palestinienne à Canberra.

En visite aux Etats-Unis, le Premier ministre Tony Abbott a indiqué qu'il allait y avoir une réunion entre la chef de la diplomatie Julie Bishop et plusieurs amabassadeurs "d'ici à quelques jours".

"Nous sommes très contents de clarifier la position" de l'Australie ainsi que d'aborder la question des relations commerciales, a déclaré le chef du gouvernement à Houston.

Il "n'y a absolument aucun changement" dans la politique extérieure australienne à propos d'Israël et des Palestiniens, et la décision de ne plus préciser "occupée" en évoquant Jérusalem-Est "est une simple clarification terminologique".

Canberra a annoncé ne plus utiliser "occupée" car elle juge cet adjectif "chargé d'implications péjoratives, ce qui n'est ni approprié ni utile", selon les propos de l'attorney-général George Brandis, équivalent australien du ministre de la Justice.

Les échanges commerciaux entre l'Australie et le Moyen-Orient représentent des milliards de dollars. L'Australie exporte des céréales et de la viande. Le Qatar et la Jordanie sont des marchés importants pour les moutons vivants.

La partie orientale de Jérusalem, à majorité arabe, est occupée et annexée depuis juin 1967 par Israël après la guerre israélo-arabe. Les Palestiniens ambitionnent d'en faire la capitale de leur futur Etat.

Quelque 200.000 Israéliens y habitent dans des quartiers de colonisation, à côté de plus de 290.000 Palestiniens.

La communauté internationale ne reconnaît pas l'annexion de Jérusalem-Est et considère les colonies en territoire occupé comme illégales au regard du droit international.

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