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12/06/2014 09:37 EDT | Actualisé 12/08/2014 05:12 EDT

L'ex-président Bush célèbre son 90e anniversaire avec un saut en parachute

KENNEBUNKPORT, États-Unis - L'ancien président américain George H.W. Bush a célébré jeudi son 90e anniversaire de naissance avec un saut en parachute en tandem.

M. Bush, qui est confiné à un fauteuil roulant depuis plus d'un an, avait promis de réaliser ce saut il y a cinq ans, notamment pour démontrer que les personnes âgées peuvent demeurer actives.

L'ancien président a sauté d'un hélicoptère en compagnie d'un retraité de l'équipe de parachutistes de l'armée américaine, près de sa résidence d'été du Maine.

Il s'est ensuite posé en douceur près de l'église St. Ann, loin des yeux des journalistes. Il aurait été accueilli par sa femme Barbara et par son fils George.

M. Bush avait sauté en parachute à l'occasion de ses 75e, 80e et 85e anniversaires de naissance. Il avait alors annoncé qu'il souhaitait y aller d'un nouveau saut pour marquer ses 90 ans. Le saut de jeudi était son huitième.

M. Bush sera entouré de quelque 200 personnes pour son repas d'anniversaire, en soirée.

L'ancien président est atteint d'une forme de parkinsonisme qui le prive de l'usage de ses jambes.