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12/06/2014 12:02 EDT | Actualisé 12/08/2014 05:12 EDT

Le zoo de Toronto espère voir des signes de grossesse chez un panda

TORONTO - Le zoo de Toronto a annoncé qu'il surveillait l'un de ses pandas ayant été inséminé artificiellement dans l'espoir de percevoir des signes de grossesse.

L'un des pandas prêtés au Canada par la Chine, Er Shun, a été inséminé artificiellement en avril, mais la longue période de gestation de l'animal fait en sorte qu'il est difficile de savoir si le processus a réussi.

Selon le zoo, le personnel ne saura qu'Er Shun est enceinte que 20 jours, environ, avant qu'elle ne donne naissance. Les employés préparent l'animal à subir une échographie.

Le zoo précise que les femelles n'ont qu'une chance par année de tomber enceinte et que la fenêtre de reproduction ne dure qu'un à trois jours.

Le panda mâle, Da Mao, est trop jeune pour se reproduire. La Chine a donc fait parvenir du sperme au zoo pour l'insémination.

Les pandas seront au zoo de Toronto jusqu'en 2018. Ils seront ensuite déplacés vers le zoo de Calgary, où ils demeureront pendant cinq autres années.