NOUVELLES
12/06/2014 08:53 EDT | Actualisé 12/08/2014 05:12 EDT

Afrique du Sud: accord de principe pour mettre fin à la grève du platine (patronat)

Les trois principaux producteurs mondiaux de platine ont annoncé jeudi avoir trouvé un accord de principe avec le syndicat Amcu pour mettre un terme à la grève qui paralyse les mines sud-africaines depuis plus de quatre mois.

Les producteurs de platine Anglo American Platinum (Amplats), Impala Platinum (Implats) et Lonmin "annoncent qu'un accord de principe a été trouvé avec la direction d'Amcu concernant les salaires et conditions de travail", selon un communiqué des trois groupes, qui "attendent un retour d'Amcu vendredi" après consultation des mineurs.

"Amcu va discuter de ces engagements de principe avec ses membres pour obtenir un mandat lui permettant d'accepter ces offres qui, si elles sont acceptées, permettront de mettre fin à 21 semaines de grève", ont ajouté les employeurs, sans en détailler le contenu.

Tout au plus, précisent-ils que cela garantirait "un avenir durable aux trois entreprises du platine bénéficiant à tous leurs actionnaires tout en accordant aux employés la meilleure augmentation de salaire possible dans les circonstances financières actuelles".

Amcu a entrepris jeudi de consulter les mineurs pour décider de la suite à donner à ce mouvement sans précédent, le plus long de l'histoire minière sud-africaine.

"Ca démarre avec Impala, puis Anglo Plats (Amplats) et Lonmin", a confirmé dans un court SMS à l'AFP le président d'Amcu Joseph Mathunwja.

Il n'a pas précisé s'il devait s'adresser aux mineurs pour appeler à la poursuite de la grève, ou leur proposer d'accepter un compromis avec les compagnies minières.

Depuis le début de la grève le 23 janvier, les négociations patronat-syndicat ont été interrompues à maintes reprises, butant notamment sur l'intransigeance d'Amcu décidé à arracher 12.500 rands (880 euros environ) de salaire de base mensuel contre 5.000 rands actuellement pour les moins bien rémunérés des mineurs.

Fin mai-début juin, un juge du travail et le ministère sud-africain des Mines se sont tour à tour attelés à essayer de dénouer la crise qui plombe toute l'économie nationale et a provoqué une contraction de l'activité au premier trimestre (-0,6% comparé au 4e trimestre 2013).

Jusqu'à présent, les livraisons de platine ont pu continuer en puisant dans les stocks.

Même en cas d'accord de fin de grève, les mines estiment avoir besoin d'au moins trois mois pour revenir à une activité normale, selon M. Theron.

clr/cpb/aub