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Tour d'Italie - La 16e étape franchira le Gavia et le Stelvio, sauf si... (organisateurs)

La 16e étape du Giro empruntera mardi les deux grands cols au programme, le Gavia et le Stelvio, pour se rendre au Val Martello sauf aggravation météorologique, a annoncé lundi en fin d'après-midi le directeur de course Mauro Vegni.

"L'étape se fera normalement. Il pleut mais la route est propre", a déclaré Mauro Vegni.

"Bien sûr, tout peut changer d'une heure à l'autre en montagne", a ajouté le directeur de course qui se réserve la possibilité de changement, mardi matin, en cas de baisse brutale de la température rendant impossible le salage préalable de la chaussée en descente.

"La menace, c'est le gel", a reconnu Mauro Vegni à propos de cette étape de 139 kilomètres qui doit partir de Ponte di Legno, au pied du Gavia.

Le problème du franchissement se posait surtout pour le Gavia (2618 m), une ancienne route militaire entrée dans la légende du cyclisme quand les coureurs du Giro ont affronté une tempête de neige en 1988.

"Le Stelvio (2758 m) est un col plus ouvert que le Gavia. La route est bonne", a ajouté le directeur du Tour d'Italie.

L'année passée déjà, une étape à peu près comparable, devant franchir le Gavia et le Stelvio pour se rendre au Val Martello, avait été annulée à cause de la neige tombée en abondance.

jm/chc

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