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25/05/2014 07:22 EDT | Actualisé 25/07/2014 05:12 EDT

Ukraine: un photographe italien et son traducteur russe tués près de Slaviansk

Un photographe italien et un traducteur russe ont été tués et un photographe français blessé samedi soir par des obus de mortiers près de Slaviansk, un bastion des séparatistes prorusses dans l'est de l'Ukraine, ont indiqué dimanche les autorités italiennes et des insurgés sur place.

"Malheureusement, tous les éléments que nous avons convergent pour dire qu'il est décédé. Nous sommes seulement en attente d'une deuxième confirmation, l'identification du corps", a déclaré à l'AFP un porte-parole du ministère italien des Affaires étrangères.

Sur les circonstances, le porte-parole n'a pas pu donner beaucoup de détails: "on ne sait pas bien, il y avait des affrontements, des coups de mortier, la situation est difficile à vérifier même pour les autorités ukrainiennes".

"La dépouille a été transférée, avec celle d'un citoyen russe, de l'hôpital d'Andreevka vers celui de Slaviansk, situé à quelques kilomètres" pour sa reconnaissance, a indiqué le ministère dans son communiqué officiel.

A Slaviansk, des séparatistes ont indiqué à l'AFP que les deux corps devaient arriver dans la journée à la morgue.

La famille du journaliste, identifié dans les médias italiens comme le photographe Andrea Rocchelli, 30 ans, surnommé "Andy" et membre fondateur du collectif Cesura, se rendra sur place dans la journée.

Selon le récit à l'AFP du photographe français de l'agence Wostok Press, William Roguelon, survivant de l'attaque, les deux photographes accompagnés par leur traducteur russe Andreï sont arrivés avec leur chauffeur sur une ligne de front à l'entrée de Slaviansk et ont été surpris par des tirs en sortant de la voiture.

"Il y a d'abord eu des tirs de kalachnikov, ça sifflait. Puis les obus sont tombés", a-t-il indiqué, joint au téléphone depuis Kiev.

Les trois hommes se sont mis à l'abri dans un fossé. "40 à 60 obus sont tombés", a précisé le photographe français. "Ils ont ajusté leurs tirs et un obus est tombé au milieu du fossé. J'ai été blessé aux jambes. Je pense que Andreï était mort et Andy était blessé, je ne sais pas s'il était encore vivant", a indiqué le photographe légèrement blessé aux jambes.

William Roguelon a ensuite montré ses appareils et crié qu'il était journaliste et s'est enfui sous les tirs. "J'ai croisé des combattants séparatistes à l'opposé des tirs et ils m'ont laissé passer", précise-t-il. Une voiture l'a alors pris et conduit à l'hôpital où il a été sommairement soigné.

Selon M. Roguelon, les combattants séparatistes devaient chercher samedi soir à récupérer le photographe italien et le traducteur.

Des agences russes, dont Interfax, ont affirmé, sur la base de sources russes, que les deux hommes avaient succombé à leurs blessures.

Andy Rocchelli, diplômé en "visual design" à l'Ecole Polytechnique de Milan, avait d'abord travaillé pour la prestigieuse agence de photo italienne Grazia Neri, avant de fonder le collectif Cesura avec quatre autres photographes en 2008.

A l'étranger, il avait suivi des événements dans le Caucase, au Kirghizistan, puis les "printemps arabes" en Tunisie et Libye.

Originaire de Piacenza (nord-est), il vivait entre Moscou et Milan et collaborait avec de nombreux médias de premier plan dont le magazine Newsweek, l'italien L'Espresso, le quotidien français Le Monde, ainsi que pour Foreign Policy, Novaïa Gazeta, la Zürcher Zeitung et Kommersant.

Rocchelli se trouvait dans la région de Donetsk avec son traducteur depuis plusieurs jours, selon des responsables du collectif Cesura.

Slaviansk, dans la région séparatiste de Donetsk, est encerclée par l'armée ukrainienne, elle-même encerclée par d'autres insurgés prorusses et toutes les nuits les deux camps s'affrontent dans des combats sporadiques qui visent à reprendre un ou deux postes de contrôle.

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