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25/05/2014 05:56 EDT | Actualisé 25/07/2014 05:12 EDT

Portugal : le gouvernement sanctionné pour sa politique d'austérité (résultats officiels)

La coalition de centre droit au pouvoir au Portugal a été largement battue dimanche par l'opposition socialiste aux élections européennes, traduisant un fort rejet de sa politique d'austérité, selon les résultats presque complets.

Le PS arrive nettement en tête après avoir remporté 31,58% des suffrages (contre 26,58% en 2009), selon les résultats partiels portant sur 97,8% des circonscriptions, communiqués par le ministère de l'Intérieur.

La coalition gouvernementale, formée par le Parti social-démocrate PSD (centre droit) et le CDS (conservateur), a recueilli 27,91% des voix, en baisse de 12,17 points par rapport aux Européennes de 2009. Les deux formations, qui avaient alors concouru séparément, avaient obtenu ensemble 40,08% des voix.

Le Premier ministre Pedro Passos Coelho a aussitôt reconnu sa défaite en disant que "c'est le Parti socialiste qui a remporté ces élections et je le félicite", avant d'ajouter que son gouvernement comptait conclure son mandat.

"La mission de ce gouvernement est de conduire cette législature jusqu'au bout au nom de la stabilité dont le pays a besoin pour être bien gouverné", a-t-il affirmé.

A un peu plus d'un an des élections législatives prévues pour l'automne 2015, ce résultat constitue un sérieux revers pour le Premier ministre, sanctionné pour trois années marquées par une succession de plans de rigueur imposés à la population.

"Le Parti socialiste est le premier parti du Portugal. Il est préparé pour gouverner le Portugal. Ce gouvernement est arrivé à son terme", a déclaré le secrétaire général du PS, Antonio José Seguro, qui avait appelé les Portugais à "censurer le gouvernement".

Les Portugais se sont toutefois peu mobilisés. Le taux d'abstention, traditionnellement très élevé aux Européennes, s'est établi à 66,31%, battant ainsi le record de 1994 (64,46%).

L'alliance communistes-verts de la CDU est devenue la troisième force politique. La CDU a obtenu 12,44% des voix (contre 10,66%).

Le Parti de la Terre (MPT), une formation populiste, a créé la surprise de ce scrutin en obtenant 7,12% des suffrages, devant le Bloc de Gauche (coalition d'extrême gauche) qui recueille 4,48% des voix (contre 10,73%).

Les élections européennes interviennent une semaine après la sortie de ce plan d'aide international. Le Portugal est devenu le 17 mai dernier le deuxième pays de la zone euro à s'affranchir de la tutelle de ses créanciers internationaux (UE-FMI-BCE) sans recourir à une aide supplémentaire.

Frappé de plein fouet il y a trois ans par la crise de la dette, le Portugal avait dû faire appel à l'aide internationale pour se financer. En échange d'un prêt de 78 milliards d'euros accordé en mai 2011 par l'Union européenne et le FMI, ce pays s'est engagé à appliquer un exigeant programme de rigueur budgétaire et de réformes économiques.

Malgré la conclusion de ce programme et son plein retour sur les marchés, le gouvernement s'est engagé à garder le cap de la rigueur.

Le Portugal devait élire 21 députés sur les 751 siégeant au Parlement européen.

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