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25/05/2014 09:50 EDT | Actualisé 25/07/2014 05:12 EDT

Espagne : le village de "Castrillo Tuelesjuifs" vote pour ou contre un changement de nom

Les 56 habitants en âge de voter du village espagnol de "Castrillo Matajudios" ("Castrillo Tuelesjuifs"), étaient appelés dimanche à voter pour ou contre le changement de ce nom lourd à porter, qui trahit, selon le maire, son héritage juif.

"Avec ce nom, quand on voyage on doit toujours fournir des explications parce que tout de suite, on te dit: "à Castrillo on tue les Juifs!"", témoigne Lorenzo Rodriguez Perez, le maire du village, situé près de Burgos, dans le nord de l'Espagne.

"Et pourtant c'est tout le contraire parce que Castrillo descend d'une communauté juive et il y a une étoile de David sur notre blason", poursuit l'élu, qui est derrière l'initiative de ce vote, organisé en parallèle du scrutin européen.

Les résultats du vote seront connus à partir de 18H00 GMT et analysés par la mairie le 3 juin. Si les habitants décident de conserver son nom, le maire démissionnera.

S'ils sont d'accord pour en changer, les habitants pourront rendre hommage à leur héritage, en optant pour Mota Judios ou Mota de Judios.

L'origine du village remonterait en effet à 1035, lorsque des Juifs, dépossédés de leurs biens et expulsés de leurs maisons ailleurs en Espagne, s'étaient réfugiés là, sur une petite colline ou "mota", selon Lorenzo Rodriguez.

Ils y étaient restés jusqu'en 1492, lorsque les rois catholiques ordonnèrent l'expulsion d'Espagne de tous les Juifs qui refuseraient de se convertir au catholicisme.

La première mention du nom Castrillo Matajudios apparaît en 1623, selon l'archéologue Angel Palomino, chargé d'une étude historique préliminaire commandée par la mairie. Les descendants de Juifs, convertis au catholicisme, auraient pu décider de changer le nom du village après 1492, afin de démontrer leur ferveur.

"Les documents montrent qu'il y a eu plusieurs massacres de Juifs (...) comme cela s'est produit dans de nombreux quartiers juifs en Espagne et ailleurs en Europe", expliquait l'archéologue, qui estime qu'entre 300 et 400 foyers, soit environ 1.500 personnes ont peuplé le quartier juif de Castrillo Matajudios avant l'expulsion des Juifs d'Espagne.

Selon les historiens, au moins 200.000 Juifs vivaient en Espagne avant les expulsions de 1492. Ceux qui refusèrent de fuir ou de se convertir furent exécutés et brûlés vifs.

Déclarant vouloir réparer une "erreur historique", le gouvernement espagnol a approuvé en février un projet de loi visant à faciliter la naturalisation des descendants de Juifs séfarades (Sefarad signifiant Espagne en hébreu).

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