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25/05/2014 04:04 EDT | Actualisé 25/07/2014 05:12 EDT

500 miles d'Indianapolis: Hunter-Reay met fin à la disette américaine

Ryan Hunter-Reay est devenu le premier pilote américain à remporter les 500 miles d'Indianapolis depuis 2006, dimanche lors de la 98e édition de la prestigieuse course créée en 1911.

Hunter-Reay, 33 ans, a devancé à l'issue des 200 tours de l'ovale de 2,2 miles (4,023 km) du Indianapolis Motor Speedway le Brésilien Helio Castroneves, 2e à 6/100e, et l'Américain Marco Andretti, 3e à 257/1000e.

L'épreuve n'a été interrompue qu'à quatre reprises sur accidents, tous sans gravité, la première fois au 150e tour, un record.

"C'est un rêve devenu réalité, c'est encore beaucoup plus grand que de remporter le titre de champion IndyCar. Je suis fier d'être Américain et d'être rentré dans cette grande tradition américaine", a déclaré le vainqueur 2014 devant 200.000 spectateurs.

"On a livré, je crois, une très belle course, on a trouvé des trajectoires sur la fin qu'on n'avait pas encore prises", a poursuivi le vainqueur du championnat IndyCar en 2012.

Hunter-Reay et Castroneves, déjà vainqueur à trois reprises, se sont livrés une belle bataille lors des six derniers tours après la dernière interruption de course.

Hunter-Reay est passé en tête à un tour de l'arrivée en faisant l'intérieur de Castroneves, manoeuvre osée et gagnante.

Le Floridien a offert à l'écurie Andretti la victoire, mais la famille Andretti, grande dynastie du sport automobile, est toujours frappée d'une "malédiction" à Indianapolis, puisque seul le patriarche, Mario, s'est imposé en 1969.

Deux anciens vainqueurs, passés ensuite en Formule 1, ont fait un retour remarqué: le Colombien Juan Pablo Montoya, vainqueur de l'épreuve en 2000, a terminé à la 5e place et le Canadien Jacques Villeneuve, lauréat en 1995, s'est classé à 43 ans 14e.

jr/chc