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23/05/2014 12:02 EDT | Actualisé 23/07/2014 05:12 EDT

Peine de mort au Tennessee: la chaise électrique pour pallier les carences en injections léthales

AP Photo/Virginia Department of Corrections

Le gouverneur du Tennessee a promulgué une mesure autorisant cet État du sud des États-Unis à recourir à la chaise électrique pour exécuter les condamnés à mort en cas de carence des produits nécessaires pour les injections létales.

Cette mesure fait du Tennessee le premier Etat américain qui pourrait le cas échéant imposer ce type d'exécution aux détenus dans le couloir de la mort, pointe le Centre d'information sur la peine de mort (Death penalty information center, DPIC), qui rapporte vendredi l'information.

Six autres Etats permettent par aux condamnés à mort, s'ils le souhaitent, d'être électrocutés.

Fin avril, la longue agonie d'un condamné à mort dans l'Oklahoma avait illustré la grande confusion des Etats américains confrontés depuis plusieurs mois à des problèmes pour s'approvisionner en produits utilisés pour les injections létales. En raison du refus des fabricants européens de fournir l'anesthésiant le plus courant (pentobarbital) pour des exécutions humaines, les 32 Etats pratiquant encore la peine capitale cherchent de nouvelles sources d'approvisionnement.

Ils changent de procédure ou se tournent vers les très controversés préparateurs en pharmacie, dont les médicaments ne sont pas homologués par les autorités fédérales.

La mesure promulguée jeudi soir par le gouverneur républicain du Tennessee Bill Haslam prévoit que la méthode pour exécuter les condamnés à mort reste l'injection létale sauf si elle est jugée "inconstitutionnelle par une cour compétente" ou si "le responsable des services pénitentiaires assure au gouverneur qu'un ou plusieurs des ingrédients nécessaires pour une exécution par injection létale ne sont pas disponibles".

Dans ces deux cas, la méthode retenue est l'électrocution, précise le texte.

Plusieurs autres Etats envisagent d'adopter des mesures similaires.

"Selon l'avocat David Raybin, qui avait participé à la préparation de loi du Tennessee sur la peine capitale dans les années 1970, changer la méthode d'exécution rétroactivement pourrait être inconstitutionnel", pointe le DPIC. "Les détenus pourraient aussi déposer des recours contre l'électrocution en s'appuyant sur le Huitième amendement à la Constitution, qui interdit les châtiments cruels", poursuit l'association dans un communiqué.

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