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22/05/2014 01:23 EDT | Actualisé 22/07/2014 05:12 EDT

Michel Therrien entretient le doute sur la présence de Vanek dans la formation

Francois Laplante/FreestylePhoto via Getty Images
MONTREAL, QC - MAY 19: Thomas Vanek #20 of the Montreal Canadiens skates with the puck against the New York Rangers in Game Two of the Eastern Conference Finals of the 2014 NHL Stanley Cup Playoffs at the Bell Centre on May 19, 2014 in Montreal, Canada. (Photo by Francois Laplante/Freestyle Photography/Getty Images)

NEW YORK, États-Unis - Après avoir entretenu le doute depuis mercredi, Michel Therrien a finalement fait appel aux services de l'attaquant Thomas Vanek, jeudi, dans le match numéro trois de la finale de l'Association Est.

L'entraîneur du Canadien a donc résisté à la tentation d'apporter des changements à la formation. Le jeune attaquant Michaël Bournival a de nouveau été laissé de côté.

Mercredi, Therrien avait muté Vanek au sein du quatrième trio à l'entraînement, affirmant par après qu'il ne fallait pas trop tenir compte de la composition des unités à l'attaque. Vanek a amorcé la soirée dans le quatrième trio, en compagnie de Daniel Brière et de Brandon Prust.

En matinée jeudi, Therrien n'avait pas voulu confirmer la participation de Vanek au match. Quand on lui avait directement posé la question, l'entraîneur avait évité d'y répondre. Il s'était contenté de dire qu'il pourrait apporter des changements.

En agissant de la sorte, Therrien a sans doute tenter de piquer au vif l'orgueuil de l'as marqueur autrichien, peu visible dans le feu de l'action dernièrement.

Chez les Rangers de New York, l'attaquant québécois Derick Brassard a raté un deuxième match d'affilée, après s'être blessé tôt dans la rencontre initiale de la série.

Brassard n'a même pas pris part à la séance de réchauffement d'avant-match. La veille, il avait laissé entendre qu'il était prêt à revenir au jeu, après s'être entraîné avec l'équipe.

Condon en renfort

Le Canadien a emmené à New York un troisième gardien, Mike Condon, un Américain âgé de 24 ans qui a principalement évolué dans la Ligue de la côte Est cette saison.

Condon, qui faisait partie du groupe de réservistes des Bulldogs de Hamilton, s'est entraîné avec l'équipe pour la première fois, jeudi matin.

«Il nous fallait un troisième gardien et comme nous avions le choix entre Patrick Langlois (préposé à l'équipement) ou Mike Condon...», a lancé à la blague Therrien.

Le Tricolore aurait pu faire appel au gardien plus aguerri Devan Dubnyk, acquis des Predators de Nashville à la date limite des échanges. Mais Therrien a dit que Dubnyk avait préféré rentrer chez lui, dans l'ouest canadien, plutôt que de joindre le groupe de joueurs des Bulldogs.

«Quand un gars décide de quitter... On a pris soin de ne pas rappeler», a résumé Therrien.

Il faut dire que Dubnyk avait une bonne raison de retourner à la maison parce que sa conjointe a accouché dernièrement.

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