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05/05/2014 04:14 EDT | Actualisé 05/07/2014 05:12 EDT

USA: les enfants d'origine asiatique meilleurs à l'école car plus travailleurs (étude)

Les enfants américains d'origine asiatique ont de meilleurs résultats scolaires parce qu'ils travaillent plus que leurs camarades blancs, révèle une étude américaine publiée lundi.

Des chercheurs du Queens College de New York, de l'université du Michigan et de l'université de Pékin ont examiné les résultats, les appréciations des professeurs, les revenus familiaux, le niveau d'éducation et le statut migratoire de milliers d'écoliers d'origine asiatique et blancs, de la maternelle au lycée.

"Lorsqu'ils commencent l'école, les Américains d'origine asiatique n'ont pas de meilleures prédispositions que les Blancs", note l'étude publiée dans les Proceedings of the National Academy of Sciences. "Leur avance se construit au fil du temps".

A 10-11 ans, les écoliers d'origine asiatique "surpassent largement les Blancs". Mais l'écart est le plus flagrant lorsque les adolescents ont 15-16 ans.

"De manière général, les résultats tendent à indiquer que cet écart dans les résultats est attribuable à un écart grandissant dans le travail fourni plutôt qu'à des différences cognitives", poursuivent les auteurs.

Selon eux, les enfants d'origine asiatique s'inspirent de l'idée que l'effort est plus important que les capacités innées.

Leurs parents exercent aussi sur eux une "pression plus forte que ceux de leurs camarades blancs".

Le stéréotype de l'écolier asiatique travailleur n'est peut-être qu'un cliché, mais il est tout de même bénéfique aux enfants, soulignent les chercheurs.

"Les stéréotypes positifs contribuent probablement au succès des enfants d'origine américaine. A l'inverse, les stéréotypes négatifs sur les jeunes Afro-américains portent préjudice à ces derniers", relève l'étude.

Cependant, les prouesses scolaires des jeunes d'origine asiatique ont un prix: ils sont nombreux à avoir une piètre image d'eux-mêmes et disent passer moins de temps avec leurs amis que leurs camarades blancs.

ksh/gde/rap