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05/05/2014 11:42 EDT | Actualisé 05/07/2014 05:12 EDT

France: un migrant afghan sauvé alors qu'il tentait de traverser la Manche sur un radeau

Un migrant afghan qui tentait de traverser la Manche à partir des côtes françaises à bord d'un radeau avec un drap en guise de voile a été secouru lundi par les sauveteurs en mer, une intervention "rare", ont annoncé ces derniers.

Le jeune homme, un Afghan de 23 ans, a été récupéré lundi par les sauveteurs en mer alors qu'il dérivait au large de Sangatte, à côté de Calais (nord), a annoncé à l'AFP Bernard Barron, président de la station de sauvetage de Calais.

L'homme avait construit un petit radeau en assemblant quelques planches de bois, entre lesquelles il avait attaché un flotteur enveloppé dans une bâche. Un pied de table servait de support à un mât d'où pendait un drap faisant office de voile.

"C'est très rare que les sauveteurs interviennent en mer pour récupérer des migrants", a précisé M. Barron, car les puissants réseaux de passeurs ne permettent pas aux migrants cherchant à gagner la Grande-Bretagne de traverser seuls.

Ce sont les passagers d'un navire qui passait à proximité qui ont alerté le Centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (CROSS) Gris-Nez, a indiqué la préfecture maritime. Un canot des sauveteurs de Calais et un hélicoptère de la marine nationale se sont alors portés à son secours.

Le jeune Afghan, qui commençait à être en hypothermie, a été ramené au port de Calais, d'abord "déçu, puis très heureux d'être récupéré", selon M. Barron. Il a été remis à la police aux frontières.

Il n'avait selon les sauveteurs aucune chance de réussir son entreprise, rendue encore plus périlleuse par les risques de collision dans ce chenal, une "autoroute à ferries" entre les côtes françaises et britanniques.

"En raison des courants violents et des vents, il serait impossible de traverser la Manche, même dans une embarcation à rames", a ajouté M. Barron.

Selon la préfecture du Pas-de-Calais, il y a en permanence à Calais 400 migrants clandestins qui tentent de passer en Angleterre. Les associations de défense des migrants les estiment à environ 650.

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