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05/05/2014 12:22 EDT | Actualisé 04/07/2014 05:12 EDT

Douze disparus dans une collision entre un cargo et un porte-conteneurs à Hong Kong (officiel)

Douze membres d'équipage d'un cargo chinois étaient portés disparus lundi après qu'il eut heurté un porte-conteneurs et coulé près de Hong Kong, ont annoncé les secours.

La collision s'est produite près de l'île Po Toi, à la pointe sud de Hong Kong, a indiqué à l'AFP un responsable des pompiers.

"Deux navires de commerce se sont percutés et l'un d'eux a coulé", a précisé une porte-parole de la police, ajoutant que des opérations de recherches avaient été engagées pour tenter de retrouver les 12 marins manquants.

Un treizième homme a été secouru et hospitalisé, selon la même source.

Les eaux de Hong Kong, l'un des plus grands ports du monde, sont densément fréquentées. Des centaines de navires -- des sampans en bois aux cargos géants -- empruntent quotidiennement ses voies maritimes.

En octobre 2012, une collision entre un ferry rapide et un navire de plaisance y avait fait 39 morts.

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