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05/05/2014 10:30 EDT | Actualisé 05/07/2014 05:12 EDT

Afrique du Sud: Zuma demande à Desmond Tutu de ne pas se mêler de politique

Le président sud-africain Jacob Zuma a demandé lundi à l'archevêque anglican Desmond Tutu, très critique envers l'actuel pouvoir, de ne pas se mêler de politique, à l'avant-veille des élections législatives et provinciales.

"Je pense que les évêques et les pasteurs sont là pour prier pour ceux qui sont sur le mauvais chemin, pas pour se mêler de la vie politique", a déclaré Jacob Zuma devant la presse, quelques jours après une fracassante conférence de presse du prix Nobel de la paix, qui avait affirmé qu'il ne voterait pas pour le parti au pouvoir, l'ANC, et avait mis en doute la valeur des dirigeants sud-africains.

Jacob Zuma a semblé oublier que tous les grands rassemblements du parti au pouvoir, y compris le meeting qui a réuni près de 100.000 personnes dimanche à Soweto, sont précédés de prières conduites par des religieux des différentes confessions du pays, qui n'hésitent jamais à souhaiter le meilleur à l'ANC.

Desmond Tutu, dans son intervention pré-électorale, avait évoqué Nelson Mandela et d'autres grands noms de la lutte contre le régime ségrégationniste de l'apartheid, ajoutant perfidement à l'attention des dirigeants actuels: "Nous devons admettre qu'ils ne sont pas très nombreux, les successeurs de ces leaders qui leur arrivent à la cheville. Mais leurs chevilles étaient hautes!"

Les relations entre Jacob Zuma et Desmond Tutu ont été tendues ces dernières années, notamment lorsque le gouvernement a refusé un visa en 2011 au Dalaï Lama, qui était invité aux 80 ans de l'archevêque.

Par ailleurs, Desmond Tutu ne rate jamais une occasion de fustiger les inégalités et la pauvreté persistantes dans le pays et d'en accuser l'ANC, qui gouverne l'Afrique du Sud depuis la fin de l'apartheid en 1994.

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