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04/05/2014 11:22 EDT | Actualisé 04/07/2014 05:12 EDT

Yémen: 40 insurgés d'Al-Qaïda tués dans des opérations de l'armée (Défense)

Le Yémen a affirmé avoir porté un coup dur à Al-Qaïda, en tuant dimanche 40 membres du réseau extrémiste, en majorité des étrangers, dans deux opérations menées au sixième jour d'une offensive visant à le déloger de ses bastions.

"Trente-sept terroristes ont été tués et des dizaines d'autres blessés" dans la région de Maifaa, dans la province sudiste de Chabwa, a affirmé le ministère de la Défense.

Il a qualifié d'"importante" l'opération, sans préciser les moyens militaires engagés contre les insurgés d'Al-Qaïda ni les pertes enregistrées par l'armée.

Des habitants de la région de Maifaa ont indiqué à l'AFP que l'aviation et l'artillerie étaient entrées en action, précisant n'avoir jamais été témoins de "bombardements aussi intenses".

"La majorité des éléments tués ou blessés sont de nationalités saoudienne, afghane, somalienne, tchétchène et autres", a indiqué une source militaire à l'agence officielle Saba.

L'armée a détruit plusieurs véhicules d'insurgés et continuait de pourchasser de "nombreux éléments terroristes", a-t-elle ajouté, en demandant à la population de ne pas aider les fuyards.

Deux autres insurgés ont été été tués et cinq capturés dans la même zone en tentant d'avancer sur Ataq, capitale de la province de Chabwa, selon une source militaire.

A Baïda, dans le centre du pays, un chef local d'Al-Qaïda, Adib Nakhaï, a péri dans une autre opération de l'armée de moindre envergure, a indiqué une source militaire.

Le ministère de la Défense a affirmé de son côté que l'armée avait réussi à chasser les insurgés de plusieurs hauteurs autour de la ville de Baïda, à la faveur de cette opération.

Depuis mardi, 70 membres présumés d'Al-Qaïda et 24 soldats ont été tués dans les opérations, selon un bilan de l'AFP réalisé à partir de chiffres communiqués par des des sources officielles yéménites.

L'opération de dimanche a été précédée par l'annonce de l'envoi de renforts de l'armée dans la province de Chabwa pour "faire face à Al-Qaïda", selon l'agence Saba.

Elle semble témoigner d'une intensification de l'offensive contre Al-Qaïda dont les débuts ont été marqués par des pertes importantes pour l'armée.

Les autorités ont affirmé dimanche qu'au mois deux combattants étrangers d'Al-Qaïda, des chefs locaux du réseau, avaient été tués aux premiers jours de l'opération. Il s'agit d'Abou Islam al-Chicheni, un jihadiste tchétchène, et un autre originaire d'Ouzbékistan.

Le président yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi a déclaré cette semaine que "70% des membres d'Aqpa" étaient des étrangers, faisant état de la présence dans les morgues au Yémen de cadavres de jihadistes originaires notamment du "Brésil, des Pays-Bas, d'Australie, de France et d'Allemagne".

Al-Qaïda au Yémen, considéré par les Etats-Unis comme la plus dangereuse des branches du réseau extrémiste, a réagi à l'offensive par des menaces.

Dans une vidéo mise en ligne samedi, le responsable d'Al-Qaïda dans le sud du Yémen, Jalal Belaïd al-Marqachi, a qualifié de "croisade" l'offensive de l'armée, décidée selon lui lors d'une récente visite du ministre yéménite de la Défense aux Etats-Unis.

L'offensive a été lancée dix jours après une série de raids de drones américains et de l'armée yéménite contre des bases et des camps d'entraînement d'Al-Qaïda dans ces régions, ayant fait une soixantaine de morts dans les rangs du réseau.

Al-Qaïda au Yémen avait profité de l'affaiblissement du pouvoir central au Yémen en 2011, à la faveur de l'insurrection populaire contre l'ancien président Ali Abdallah Saleh, pour renforcer sa présence notamment dans le sud et l'est du pays.

faw/mh/cco

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