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04/05/2014 05:54 EDT | Actualisé 04/07/2014 05:12 EDT

Japon: nouveau record à la baisse du nombre d'enfants

Le nombre d'enfants au Japon atteint un nouveau record à la baisse, alors que celui de personnées âgées de 65 ans et plus a de nouveau augmenté, selon des chiffres du gouvernement publiés dimanche.

Le pays comptait au 1er avril quelque 16,33 millions d'enfants âgés de moins de 15 ans, soit une baisse de 160.000 par rapport à il y a un an, a indiqué le ministère des Affaires internes et des communications.

Il s'agit du 33e recul annuel consécutif et un nouveau record à la baisse depuis le début de ces statistiques, en 1950, a précisé le ministère.

Les moins de 15 ans représentent 12,8% de la population. La part des personnes âgées de 65 ans et plus est elle de 25,6%, un record là aussi, mais à la hausse.

Parmi les principaux pays dotés de 40 millions d'habitants au moins, le Japon est celui qui affiche le ratio le plus bas d'enfants par rapport à sa population, selon l'agence de presse Jiji. Ce ratio est de 19,5% aux Etats-Unis et de 16,4% en Chine.

En avril, le gouvernement avait indiqué que la population totale --y compris les résidents étrangers-- avait reculé de 0,17% au 1er octobre 2013 et totalisait désormais 127,298 millions d'habitants.

En 2060, la proportion d'habitants âgés de 65 ans et plus représentera près de 40% de la population, selon les prévisions du gouvernement.

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