POLITIQUE
01/05/2014 10:57 EDT | Actualisé 01/05/2014 10:58 EDT

Rob Ford: la police enquêtera sur les nouvelles images

Lucas Oleniuk via Getty Images
TORONTO, ON - MARCH 19: Toronto Mayor Rob Ford having a laugh, March 19, 2014. (Lucas Oleniuk/Toronto Star via Getty Images)

La police de Toronto a annoncé jeudi son intention de se pencher sur les nouvelles images du maire de la ville Rob Ford, diffusées dans la presse locale, et sur lesquelles l'édile semble fumer du crack.

"Les enquêteurs seraient intéressés de voir quelles nouvelles informations se trouvent" dans les trois vidéos visionnées par des reporters du Globe and Mail, a déclaré à l'AFP un porte-parole de la police, Mark Pugash.

Le Globe publie jeudi des photos, tirées de copie d'écrans vidéos, où M. Ford apparaît tenant à la main droite une pipe à crack, puissant dérivé de la cocaïne.

Selon le dealer de drogues ayant vendu ces photos au Globe, les images ont été tournées dans la nuit de vendredi à samedi à l'insu de M. Ford, dans le sous-sol même de la maison de la soeur du maire en banlieue de Toronto.

Selon le journal, les images tournées cette nuit là montrent un homme ressemblant à l'ancien chauffeur et dealer de drogue présumé de Rob Ford se tenir aux côtés du maire controversé.

La mise en ligne mercredi soir de ces clichés a poussé M. Ford à annoncer une "pause" dans sa campagne électorale pour sa réélection afin de soigner sa dépendance à l'alcool.

Le quotidien a justifié dans son édition de jeudi son choix d'acheter ces images: payer une information "n'est pas dans nos habitudes". "Mais dans ce cas, le Globe avait le sentiment que cela relevait de l'intérêt public et que les lecteurs avaient besoin de voir ce que nos reporters ont vu", écrit ainsi David Walmsley, rédacteur en chef.

"Nous avons payé 10 000 $ pour une série de photos", reconnait-il, soulignant que "Toronto est la capitale financière de ce pays du G8" et que "le maire est supposé être le gardien de cette ville".

Il y a un an, des médias avaient dit avoir visionné une première vidéo montrant également le maire en train de consommer de la drogue dans un établissement fréquenté par des trafiquants et des consommateurs. Mais les journalistes avaient d'abord refusé d'acheter le clip, ce qui avait permis à M. Ford de nier en bloc les accusations, accusant la presse de diffamation. La vidéo avait finalement été retrouvée par la police.

Si elle n'a formellement déposé aucune accusation contre l'édile de 44 ans, la police de Toronto l'a dans sa ligne de mire depuis plusieurs mois, en raison de ses fréquentations liées au milieu du crime organisé. Un enquêteur a ainsi indiqué jeudi à la chaîne privée CTV que l'enquête nommée Projet Brazen, qui cible des trafiquants de drogue, des gangs armées et des proches de M. Ford, était toujours active.

A l'automne dernier, la police avait notamment réussi à déchiffrer le contenu, pourtant effacé, d'un disque dur saisi lors d'une perquisition: les enquêteurs étaient parvenus à ressusciter une vidéo dans laquelle M. Ford se tenait aux côtés de gens identifiés comme proche des milieux criminels, en train d'inhaler du crack.

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