NOUVELLES
31/03/2014 06:29 EDT | Actualisé 31/05/2014 05:12 EDT

USA: une Cour annule la peine de mort d'une femme en instance d'exécution

La Cour suprême du Mississippi (sud) a renversé lundi la condamnation à mort d'une femme, dont l'Etat avait réclamé l'exécution la semaine dernière, et demandé un nouveau procès près de quatorze ans après sa condamnation à la peine capitale.

L'exécution de Michelle Byrom, 58 ans, avait été programmée jeudi dernier par le ministère de la Justice du Mississippi mais la Cour suprême de l'Etat n'avait pas confirmé la date, le temps d'examiner l'appel.

Dans une décision dont l'AFP a eu une copie, cette même Cour "considère que le recours de Byrom doit être accepté".

Par cet arrêt qu'elle qualifie d'"extraordinaire et d'extrêmement rare", la Cour juge que "la condamnation à mort de Michelle Byrom doit être renversée et que l'affaire doit être renvoyée au tribunal de première instance pour un nouveau procès".

Michelle Byrom avait été condamnée à mort le 18 novembre 2000 pour complicité de meurtre de son mari Edward Byrom, et sa peine avait été maintenue, alors même que leur fils avait avoué le crime à plusieurs reprises.

Cette femme, atteinte de troubles mentaux depuis une enfance d'abus, n'avait reconnu sa responsabilité que lorsque son fils l'avait accusée, en échange d'une remise de peine, d'avoir diligenté le meurtre de son père. Mais une fois sorti de prison, Edward Byrom Junior avait admis avoir tiré sur son père qui l'humiliait et le battait depuis des années.

chv/rap