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Trois jours de La Panne - Terpstra y pense

Le Néerlandais Niki Terpstra, l'un des hommes en forme de ce printemps flandrien, fait figure de favori des Trois jours de La Panne, de mardi à jeudi, en l'absence du double tenant du titre, le Français Sylvain Chavanel, absent cette année.

Très à l'aise dans les monts et secteurs pavés, et surtout performant dans l'exercice contre-la-montre, le coureur de la formation Omega Pharma a fait de l'épreuve belge un "vrai objectif".

Vainqueur de la semi-classique "A travers la Flandre" la semaine dernière, Terpstra misera sur le chrono final, jeudi à La Panne, pour s'imposer. Il faudra pour cela passer sans casse les deux premières étapes, ponctuées de certaines difficultés qu'on retrouvera dimanche dans le Tour des Flandres.

Terpstra a ciblé ses principaux rivaux: le Norvégien Alexander Kristoff, vainqueur de Milan-SanRemo, et le Slovaque Peter Sagan.

Ce dernier participe toutefois surtout aux Trois jours de La Panne en guise de préparation au "Ronde". A l'opposé, le Suisse Fabian Cancellara et le Belge Tom Boonen, autres grands favoris du Tour des Flandres, font l'impasse sur La Panne, préférant s'entraîner sans prendre de risque en course.

En leur absence, les sprinteurs pourraient être à la fête. Avec un plateau rassemblant notamment Marcel Kittel, Alexander Kristoff, Marc Cavendish ou Arnaud Démare, les dernières lignes droites pourraient être très chaudes.

Le programme:

Mardi - La Panne - Zottegem (201 km)

Mercredi - Zottegem-Oostduinkerke (205 km)

Jeudi (2 étapes) - La Panne-La Panne (109 km) puis un contre-la-montre de 14,3 km dans La Panne.

Equipes (et principaux engagés):

Omega Pharma (Cavendish, Terpstra), Lotto (Dehaes), Cannondale (Sagan), Astana (Guardini, FDJ.fr (Démare) Giant (Kittel), Lampre, Orica (Durbridge, Keukeleire), Europcar (Engoulvent), Katusha (Kristoff), Wanty, Topsport Vlaanderen, Androni-Giocattoli, Bardiani Valvole, Caja Rural, MTN, NetApp, UnitedHealthcare, Neri, Team 3M, Vastgoedservice, Veranclassic

bnl/gv

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