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31/03/2014 04:13 EDT | Actualisé 30/05/2014 05:12 EDT

Séoul: la Corée du Nord a tiré une centaine d'obus dans les eaux sud-coréennes

La Corée du Nord a tiré quelque 500 obus lundi lors d'un exercice le long de sa frontière maritime avec le Sud, dont une centaine sont tombés côté sud-coréen, a annoncé le ministère de la Défense à Séoul.

"Le Nord a tiré environ 500 munitions (...) et 100 sont tombées dans les eaux, côté sud de la frontière", a indiqué le porte-parole du ministère, Kim Min-Seok, lors d'une conférence de presse.

La Corée du Sud a répliqué en tirant des obus dans les eaux nord-coréennes.

Le ministère de la Défense a dénoncé "une provocation préméditée et une tentative de mettre à l'épreuve la détermination de notre armée" à défendre la frontière.

"Si le Nord réagit à nos tirs de riposte légitime et s'en sert comme d'un prétexte à une nouvelle provocation contre nos eaux maritimes et nos îles, nous engagerons de fermes représailles", a averti Kim Min-Seok.

La frontière maritime entre les deux pays a été à plusieurs reprises par le passé le théâtre d'échauffourées meurtrières.

La dernière date de novembre 2010. Le Nord avait bombardé une île sud-coréenne près de cette frontière, causant la mort de quatre personnes et amenant la péninsule au bord du conflit.

Baptisée "Ligne de limite du Nord", la frontière a été tracée par les forces des Nations Unies et des Etats-Unis en 1953, à la fin de la guerre de Corée. Pyongyang la conteste et refuse de la reconnaître.

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