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29/03/2014 08:04 EDT | Actualisé 29/05/2014 05:12 EDT

Critérium international - 1re étape: victoire de Bouhanni

Le Français Nacer Bouhanni (FDJ.fr) a remporté au sprint la première étape du Critérium international, samedi à Porto-Vecchio (Corse-du-Sud).

Bouhanni a devancé très nettement l'Australien Nathan Haas et le Slovène Marko Kump au terme des 89 kilomètres.

"C'est une grosse satisfaction car j'ai quand même galéré ces derniers temps, a-t-il déclaré. Depuis ma chute de Paris-Nice (9 mars), je n'avais pas de bonnes sensations. Je n'ai pas pu faire de fortes intensités (à l'entraînement) mais ça va mieux depuis deux-trois jours".

Blessé au genou gauche dans la première étape de Paris-Nice (lésion au cartilage rotulien) qu'il avait malgré tout remportée, le Français a renoué avec le succès à Porto-Vecchio. Il s'est imposé pour la troisième fois cette saison, après l'Etoile de Bessèges (une étape) et Paris-Nice (une étape).

"Sébastien Chavanel m'a déposé à la perfection aux 200 mètres. Le Garmin (Haas) a lancé le sprint et j'ai produit mon effort à 150 mètres de la ligne", a-t-il expliqué.

Non retenu pour Milan-Sanremo, dimanche dernier, contrairement à ce qu'il espérait, Bouhanni s'est incliné: "C'est passé... Milan-Sanremo était un objectif. Je n'ai pas été sélectionné, je respecte le choix de mon équipe. Une revanche? non, pas du tout".

La deuxième étape de l'épreuve, un contre-la-montre de 7 kilomètres, est prévu dans l'après-midi à Porto-Vecchio.

L'épreuve se conclut dimanche par une étape de moyenne montagne au col de l'Ospedale.

jm/gv