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28/03/2014 07:14 EDT | Actualisé 28/05/2014 05:12 EDT

Gand-Wevelgem - Omega Pharma: Cavendish, fiévreux, renonce

Le Britannique Mark Cavendish, fiévreux et affaibli par une infection virale, a renoncé à participer dimanche à Gand-Wevelgem, a annoncé vendredi soir son équipe Omega Pharma.

"Je ne me sens pas bien depuis mercredi, a déclaré le coureur de 28 ans. J'ai fait encore une sortie hier (jeudi) mais, après une heure, je n'ai pas pu poursuivre en raison de douleurs musculaires. Je suis rentré à la maison en roulant à 15 à l'heure et j'ai passé le reste de la journée au lit".

"Je suis un peu déçu parce que j'étais vraiment motivé pour Gand-Wevelgem, une course que je n'ai jamais gagnée", a ajouté le champion du monde 2009, qui s'est classé cinquième dimanche dernier de Milan-Sanremo.

Cavendish, qui espère être rétabli pour participer la semaine prochaine aux Trois Jours de la Panne, sera remplacé au sein de sa formation par le Belge Iljo Keisse.

jm/jta