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28/03/2014 07:43 EDT | Actualisé 28/05/2014 05:12 EDT

Espagne - 31e journée: le trio de tête dans le grand huit avant la C1

L'Atletico, le FC Barcelone et le Real Madrid, à la lutte pour le titre à huit journées de la fin du Championnat d'Espagne, risquent de vivre de nouvelles montagnes russes ce week-end, juste avant les quarts de la Ligue des champions mardi et mercredi.

. Enième rebondissement ?

Tout en haut avant de perdre le clasico (3-4), tout en bas après la défaite contre le FC Séville (2-1): en une semaine, le Real Madrid semble s'être effondré.

Le club merengue, jusque-là invaincu depuis cinq mois, a enchaîné deux revers au pire moment et son destin lui a échappé. Désormais troisième à trois longueurs de l'Atletico Madrid (1er) et deux du Barça (2e), le Real ne pourra rêver de sacre qu'avec un sans-faute sur les huit derniers matches et des faux-pas de ses deux rivaux.

"C'est sûrement plus compliqué, mais ce n'est pas impossible", a assuré l'entraîneur Carlo Ancelotti mercredi soir après la déroute sévillane.

Le Real reçoit le Rayo Vallecano samedi (21h00 GMT) et même si son voisin (12e) est dans une excellente dynamique (quatre victoires et un nul en cinq matches), le Real dispose a priori de la rencontre la plus abordable du trio de tête ce week-end.

De quoi alimenter un nouveau rebondissement, toujours possible dans cette Liga si imprévisible ?

Cela passe par un sursaut d'orgueil de Cristiano Ronaldo et de ses coéquipiers. Mercredi, le latéral brésilien Marcelo a demandé pardon aux supporteurs et Ancelotti a réclamé "du caractère" pour que le Real remonte la pente. Il en faudra, d'autant que se profile mercredi soir le quart de finale aller de C1 contre le Borussia Dortmund au Bernabeu.

. Atletico et Barça, tests avant le choc

En un mois et demi, l'Atletico Madrid et le FC Barcelone vont s'affronter trois fois: deux chocs en quarts de Ligue des champions mardi prochain et mercredi 9 avril, et un troisième aux allures de finale du championnat pour la dernière journée mi-mai.

Mais auparavant, le leader "colchonero" (73 points) et son dauphin catalan (72 pts) abordent chacun un test grandeur nature samedi.

L'"Atleti" va défier l'Athletic Bilbao (4e) dans le nouveau stade San Mames, où le club basque aura soif de revanche: sa toute première défaite dans sa nouvelle enceinte, c'était en Coupe du Roi face à l'Atletico fin janvier (1-2).

Le Barça, de son côté, se déplace sur la pelouse de son voisin l'Espanyol samedi après-midi, pour un derby barcelonais qui s'annonce, comme toujours, très tendu.

Encore sous le choc de la grave blessure de son gardien Victor Valdes mercredi, le club blaugrana devrait titulariser son habituelle doublure, José Manuel Pinto (38 ans).

Gagner et éventuellement reprendre la tête du classement serait une belle manière de montrer la capacité de résilience de ce groupe, pas épargné par les blessures cette saison.

"C'est un coup dur, mais comme cette équipe vit de coup dur en coup dur, nous allons aller de l'avant", a résumé l'entraîneur Gerardo Martino. Le Barça pourra compter pour cela sur un Lionel Messi en grande forme et un Neymar qui a retrouvé des couleurs avec un doublé contre le Celta (3-0) mercredi.

. Le fol espoir du Betis

Lanterne rouge depuis plusieurs semaines, le Betis Séville entrevoit une lueur d'espoir: avec deux victoires et deux nuls sur ses cinq dernières sorties, le club andalou est revenu à sept points du premier non relégable, Osasuna, qu'il affrontera lors de la dernière journée.

Il y a encore 24 points à prendre et sous l'impulsion de son nouvel entraîneur Gabriel Humberto Calderon, nommé en janvier, le Betis veut croire à la survie.

Cela passe par une victoire lundi soir contre Malaga, autre mal-classé (14e), avant d'aller défier le Barça au Camp Nou le 5 avril.

Le programme (en heures GMT):

Samedi:

(15h00) Espanyol Barcelone - FC Barcelone

(17h00) Celta Vigo - FC Séville

(19h00) Athletic Bilbao - Atletico Madrid

(21h00) Real Madrid - Rayo Vallecano

Dimanche:

(10h00) Valladolid - Almeria

(15h00) Osasuna - Real Sociedad

(17h00) Villarreal - Elche

(19h00) Valence - Getafe

Lundi:

(18h00) Grenade - Levante

(20h00) Betis Séville - Malaga

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Atletico Madrid 73 30 23 4 3 67 21 46

2. FC Barcelone 72 30 23 3 4 88 25 63

3. Real Madrid 70 30 22 4 4 81 32 49

4. Athletic Bilbao 56 30 16 8 6 52 32 20

5. FC Séville 50 30 14 8 8 55 45 10

6. Real Sociedad 49 30 14 7 9 53 43 10

7. Villarreal 48 30 14 6 10 50 36 14

8. Espanyol Barcelone 40 30 11 7 12 34 35 -1

9. Valence CF 40 30 11 7 12 43 42 1

10. Levante 37 30 9 10 11 27 38 -11

11. Grenade 34 30 10 4 16 28 40 -12

12. Rayo Vallecano 33 30 10 3 17 34 63 -29

13. Celta Vigo 33 30 9 6 15 33 44 -11

14. Malaga 32 30 8 8 14 29 38 -9

15. Elche 31 30 7 10 13 24 41 -17

16. Almeria 30 30 8 6 16 33 57 -24

17. Osasuna 29 30 8 5 17 25 51 -26

18. Getafe 28 30 7 7 16 26 47 -21

19. Valladolid 27 30 5 12 13 31 50 -19

20. Betis Séville 22 30 5 7 18 26 59 -33

jed/sk